Timmu Tõke, CEO do Ready Player Me, fala sobre demissões e censura do metaverso

em uma nova forma para Startup Europe – The Sifted PodcastEstamos fazendo uma pausa no ciclo de notícias para trazer a você entrevistas mais longas, projetadas para entrar nas mentes dos grandes nomes da Europa, estrelas em ascensão em tecnologia e startups. Esta semana, Eleanor entrevista Timo Toki, co-fundador e CEO da empresa estoniana de avatar 3D Ready Player Me.

O Ready Player Me começou a ganhar manchetes quando o Facebook se renomeou como Meta e começou a investir publicamente no metaverso. No início deste ano, a startup 56 milhões de dólares A rodada de financiamento foi liderada pelo investidor norte-americano Andreessen Horowitz (a16z), que citou especificamente o metaverso como um motivo para investir na empresa.

Mas, na época do registro, o Meta estava anunciando demissões em massa e os mercados de criptomoedas estavam em crise, então levamos Tõke através de sua visão e sua perspectiva sobre o ceticismo volátil.

Para ouvir a conversa completa e saber por que Mark Zuckerberg é ou não um gênio, encontre o episódio por aqui.

O que é o Metaverso e por que precisamos dele?

Um metaverso é um mundo virtual 3D ou um conjunto de mundos, mais como uma rede de mundos virtuais 3D que você pode visitar para jogar, sair com seus amigos, educar-se e fazer todos os tipos de coisas diferentes. É uma espécie de versão 3D da internet em alguns aspectos.

Quase 3 bilhões de pessoas jogam todos os anos, então é realmente um mercado enorme – já é uma indústria de $ 200 bilhões. Mas o que está faltando no verdadeiro metaverso, se você nos perguntar, é interoperabilidade ou conexões entre mundos diferentes. Neste momento, todo mundo virtual é uma plataforma fechada, uma experiência fechada, um jardim murado. E não parece um grande mundo virtual. Para torná-lo um metaverso real, precisamos conectar esses mundos, ter algum tipo real de transferência de valor entre os mundos e ter algum tipo de consistência entre eles. [them]. Portanto, o verdadeiro Metaverso é como a internet, onde você pode se mover entre diferentes páginas e diferentes mundos.

Vimos algumas manchetes recentemente sobre o Decentraland, uma plataforma de metaverso avaliada em mais de US$ 1 bilhão e com apenas 39 usuários ativos realizando transações em um período de 24 horas. O que você acha dessas lombadas? E o que eles nos dizem sobre como as coisas vão se transformar em metaversos?

Vai levar muito tempo para as pessoas descobrirem [Decentraland] Como usar as tecnologias da web de novas maneiras que estão realmente criando novos casos de uso para os consumidores e usando o valor que o blockchain pode realmente fornecer. Torna-se muito especulativo. As pessoas ficam entusiasmadas com a teoria do que a tecnologia pode fazer no futuro.

“Vale um bilhão de dólares, porque as pessoas especulam com terras e especulam com ativos.”

O jogo em Decentraland não está em um mundo virtual, é especulação, e tudo bem. Tipo, eu tenho centenas de NFTs e adoro comprar e coletar NFTs. Mas esse não é um caso de uso para a maioria das pessoas no mundo, certo? Então, vale um bilhão de dólares porque as pessoas especulam sobre terras, especulam sobre ativos. É todo um tipo de coisa.

Portanto, não acho que mundos virtuais vazios sem experiências envolventes possam ser realmente atraentes para os fãs. E acho que é isso que as pessoas estão aprendendo e descobrindo agora que já foi tentado tantas vezes. Há uma equipe em uma garagem agora que está hackeando o próximo jogo ou conceito da Web3 e usando NFTs e criptomoedas de uma nova maneira. Isso realmente libera o poder e cria um novo caso de uso para o consumidor. E então veremos esse tipo de espaço explodir. Estamos trabalhando com 4.000 empresas e estamos vendo muitos jogos novos chegando, então estou bastante otimista nessa frente em geral.

A Meta registrou essas enormes perdas na divisão metaverse de sua empresa e agora também está demitindo funcionários. O que isso diz a você como fundador neste espaço?

nada. Acho que eles demitiram 11% de seu pessoal. A Stripe, uma das melhores empresas de tecnologia de todos os tempos, demitiu 17% de seus funcionários. Isso porque o significado de uma grande empresa mudou drasticamente nos últimos 12 meses. Costumava ser tudo sobre crescimento e apenas sobre as coisas mais altas, e agora é sobre ser inteligente e realmente produzir fluxo de caixa. É muito normal que as empresas façam ajustes, porque tem sido como dinheiro de graça por décadas, especialmente nos últimos três anos. Portanto, é totalmente previsível.

Acho que ninguém esperava que eles sofressem perdas, especialmente deles. A questão é mais como, faz sentido investir US$ 10 bilhões ou US$ 12 bilhões Um dólar por ano em tecnologia futura por uma década, e espero que funcione. Acho que o ponto deles é que eles sabem como é trabalhar na plataforma de outra pessoa – celular, Apple, Google – e isso realmente não funcionou para eles. Eles sabem o que isso significa e querem ter certeza de que a próxima plataforma, que eles acreditam ser VR e AR, não encontrará outra. E é aí que eles estão dispostos a investir mais de US$ 100 bilhões ou mais nesse espaço, porque acham que esta é a próxima plataforma e querem possuí-la.

“Não achamos que o metaverso será preenchido com a mentalidade centralizada de grande plataforma de hoje”

Isso é prático ou não? Não sei, não sou a melhor pessoa para dar conselhos estratégicos a Mark Zuckerberg. Acho ele muito esperto. Mas os mercados não concordam com sua estratégia no momento. Ele pode se tornar um gênio na próxima década.

Mas não achamos que o metaverso será preenchido com a grande mentalidade centrada na plataforma de hoje. Há uma onda de descentralização agora com o movimento Web3. E a Web3 é uma coleção de tecnologias, mas também uma filosofia e um movimento principalmente para quebrar as grandes plataformas e ser mais aberto e descentralizado.

Com o produto Ready Player Me, tudo se resume a ter uma identidade online que permanece a mesma. Quão grande você acha que a identidade pessoal será no futuro da Internet como você a vê?

Seu avatar será naturalmente uma parte muito constante de sua experiência virtual. Você o tem em todos os aplicativos que são a parte central de sua jornada no metaverso. Portanto, faz sentido que o avatar seja o ponto de partida. Achamos isso muito importante e há dois caminhos para o futuro. Um é um caminho mais centralizado e o outro é mais descentralizado e aberto.

Para que um metaverso aberto ocorra, deve haver padrões, protocolos e serviços que conectem diferentes mundos virtuais. Isso realmente dá uma chance ao metaverso aberto, porque precisa haver maneiras para os desenvolvedores participarem da rede ou fazerem parte da rede. É por isso que precisamos criar avatares para viajar pelos mundos, porque isso ajuda a quebrar algumas paredes virtuais e conectar diferentes experiências externas.

Estamos construindo nossos avatares interoperáveis ​​para ajudar a mostrar ao mundo que experiências interoperáveis ​​são realmente ótimas e uma experiência de usuário melhor. Eles também facilitam a monetização do seu jogo porque você pode vender tênis, sapatos e NFTs para avatares que viajam por milhares de mundos em vez de ficarem presos em um jogo.

Como você construiu inclusão e auto-expressão em seu produto?

Primeiro, temos avatares que você pode criar a partir de um avatar. Por isso tentamos fazer um bom trabalho de antecipação dos vários avatares, podendo depois personalizá-los ao seu gosto utilizando as várias ferramentas de personalização que disponibilizamos, [but] Eu não diria que estamos fazendo o melhor trabalho. Não temos tipos de corpo agora, por exemplo, o que é uma grande limitação. E é muito difícil de fazer, porque muitas pessoas criam ativos de avatar – camisetas, calças, todas essas coisas. Esta é uma luta em 4000 jogos. Existem diferentes mecanismos de jogo e diferentes tipos de aplicativos. Alguns deles são VR. Portanto, os avatares reais são muito diferentes com base na experiência.

Portanto, quando construímos tipos de carroceria, precisamos construir um sistema que suporte recursos de qualquer pessoa no mundo em qualquer motor do mundo, aumentando, diminuindo e lateralmente. Há muitas coisas que precisamos levar em consideração quando introduzimos algo assim. Você quer que seja automático, não quer que os artistas tenham que criar seis recursos do zero. Deve ser totalmente automático, ou pelo menos ter uma boa aparência.

Também adicionaremos mais estilos no futuro, este é um complemento. É basicamente incrível e é por isso que é tão divertido. Mas, em geral, não podemos fornecer avatares, acessórios, fantasias e todas essas coisas para todas as pessoas do mundo, porque somos uma empresa tendenciosa. Toda empresa é tendenciosa. Nós temos nosso próprio fundo. Achamos que sabemos o que é legal, mas só é ótimo para nós. Portanto, nossa abordagem é abrir a plataforma e fazer com que todos criem avatares, acessórios de avatar e trajes de avatar para suas comunidades que eles conhecem e desejam fornecer.

Ouvimos histórias de pessoas com avatares femininos entrando no metaverso e sendo assediadas por homens. Como você se sente sobre esse tipo de comportamento focado na identidade no metaverso?

Geralmente, quando você coloca um grupo de pessoas em um espaço – pode ser um fórum online ou pode ser um mundo virtual 3D – eles são anônimos e vão fazer alguma merda estúpida. É garantido. Há muita pesquisa sendo feita sobre isso. Então, quando você usa a identidade real de alguém, eles agem de maneira muito diferente.

Na verdade, quando você pensa nas redes sociais tradicionais, todas elas são construídas em torno de identidades reais. Facebook, LinkedIn, Instagram e Twitter estão entre os dois. Em geral, se você tem identidades reais, os efeitos de rede da plataforma são mais fortes, porque ela é naturalmente fixa e está relacionada à sua identidade real. Não é algo que você criou temporariamente, como uma identidade que deseja ignorar.

“Geralmente, quando você coloca um grupo de pessoas em um espaço – pode ser um fórum online ou pode ser um mundo virtual 3D – eles são anônimos e vão fazer alguma merda estúpida.”

Este não é o caso no metaverso ainda. Nenhum dos mundos tem uma identidade verdadeira. É interessante ver que, se expor sua identidade na vida real for, digamos, de outra forma, ou colocar seu status em risco, pode ser uma solução para isso. Porque essas coisas sempre acontecem em mundos sem rosto, onde as pessoas não têm responsabilidade.

Quem deve controlar o comportamento do usuário nessas muitas conexões diferentes?

É algo com o qual não temos experiência direta, mas se você imaginar plataformas que são dimensionadas hoje, como Roblox, e quanto esforço e quantos custos estão envolvidos no policiamento do mundo e na garantia de que é seguro para as crianças, isso é muito importante. É muito difícil fazer isso em um mundo virtual 3D onde você tem muita liberdade. Existem muitas maneiras de você ser inapropriado. Mas quem está nos observando no mundo real? Temos nossa identidade e não queremos estragar nosso status. Outras pessoas vão nos julgar e todas essas coisas funcionarão de certa forma no mundo virtual também. Mas não tenho uma boa resposta para isso.

Steve Bailey é diretor de conteúdo da Sifted e coprodutor do podcast Sifted. ela tweeta de @empregado.

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