O Metaverso pode ser sua próxima academia

Você viu o futuro do fitness, caminhando na lua.

Bem, mais uma corrida para ser exato. Em uma tarde enérgica de terça-feira em novembro, observei Syed Raman, fundador da startup de academias Roam149, correr onde ninguém havia corrido antes – a superfície acidentada da lua. A esteira sob seus tênis balançava para cima e para baixo para combinar com a inclinação acidentada do terreno, que era projetada em uma grande tela de TV à sua frente.

Raman usou movimentos de mão não muito diferentes de gestos de bicicleta para acelerar e desacelerar a esteira – movimentos de braço semelhantes mudaram sua visão da tela, permitindo que ele explorasse a lua enquanto corria no lugar. Em um ângulo reto, você pode ver o arco de uma enorme esfera azul – a Terra – brilhando ao longe.

Era completamente peculiar e silencioso, e diferente de qualquer exercício em esteira que eu já tinha visto antes.

Um ávido corredor de trilha, Raman começou a trabalhar no Roam149 em 2020 e, desde então, tem sido um projeto de paixão que domina suas horas de vigília. ele é Titular da patente A esteira da empresa apresenta dois “pods” de treino: a esteira exclusiva que se apoia em um ponto de apoio central e o software por trás dos ambientes na tela. Do lado de fora da academia experimental Roam149 em Chelsea, uma placa na rua pede aos transeuntes que tentem “exercícios de realidade virtual”, incluindo caminhadas urbanas, treinamento de maratona e, é claro, correr na lua. “Entre no Metaverso!” O site anuncia.

Uma placa do lado de fora do Roam149 anuncia exercícios de pod e VR em ambientes virtuais, incluindo a superfície lunar.

Uma placa do lado de fora do Roam149 anuncia exercícios de pod e VR em ambientes virtuais, incluindo a superfície lunar.

Maddy Bender

Se chifres “contam” como parte do metaverso é uma questão de semântica para Raman. Os críticos, até mesmo seus engenheiros, elogiaram: “Não há Oculus Rift aqui. Isso pode ser realidade mista, mas não é realidade virtual”.

“No momento, o metaverso é como o Velho Oeste”, disse Raman ao The Daily Beast. “Você reivindica um pedaço de terra, coloca uma cerca em volta dele, chame do que quiser. Então nós somos a ‘academia do metaverso’, e tenho orgulho de dizer que podemos ter um conceito que realmente combina com o que o metaverso significa. “

Raman não está sozinho na tentativa de trazer aptidão para o metaverso – uma combinação de “meta” e “universo” que basicamente significa o que você quer que signifique, mas Mark Zuckerberg e outros em tecnologia estão comercializando agressivamente como um espaço digital para mundos virtuais e interação social. Por um lado, as empresas de fitness Eles começaram a experimentar Com realidade virtual e aumentada, em parte paga Mudanças no comportamento do consumidor durante uma epidemia. Por outro lado, empresas de jogos digitais estão se expandindo na área de saúde e fitness, com grandes ideias para Metaverso de Fitness Interconectado (O que inclui NFTs, porque claro que sim).

É muito cedo para dizer se há demanda suficiente do consumidor por essas tecnologias para dar suporte a todo um ecossistema digital – sem mencionar as questões sobre o interesse e o financiamento dos anunciantes. Mas se o Roam149 for uma indicação, o modo de condicionamento físico pode cativar novos usuários e tornar a experiência de treino mais acessível e envolvente.

Raman está apostando nesse futuro – literalmente. Ele lançou o Roam149 com suas próprias economias.

“Até agora, tem sido autofinanciado. Incrivelmente inteligente ou incrivelmente estúpido – o tempo dirá”, disse ele, sorrindo.

Se Roam149 for uma indicação, o planejador de condicionamento físico pode cativar novos usuários e tornar a experiência de exercício mais acessível e envolvente.

Lisa Edwards conduziu empresas através de várias transformações radicais na indústria de tecnologia até o momento. Depois de estudar Ciência da Computação e Sistemas de Informação da Computação na Arizona State University no final dos anos 1990, trabalhei em uma equipe da Motorola encarregada de trazer conteúdo assistível para telefones celulares.

“As pessoas achavam que nossa equipe era um pouco maluca – achavam que as pessoas nunca assistiriam a filmes em seus telefones”, disse ela ao The Daily Beast. A equipe da Motorola foi demitida antes do lançamento do iTunes para facilitar o download de mídia, e a otimização móvel tornou possível assistir em qualquer lugar. Mas Edwards continuou a trabalhar em tecnologias emergentes desde então.

Agora, como diretora de inovação digital da Les Mills International, uma empresa de fitness com sede na Nova Zelândia, ela ajudou a criar o aplicativo de boxe VR lançado em fevereiro para o Meta Quest 2.

Conectar os mundos que a Les Mills já habita — aulas presenciais e sob demanda — com metaverso e tecnologias de realidade virtual foi uma oportunidade para a empresa alcançar clientes que procuram uma nova maneira de se exercitar e ser uma das primeiras a adotar uma nova setor, disse Edwards. “Fitness já foi feito no espaço VR em uma escala leve, mas sempre foram empresas de jogos tentando se envolver em fitness, e nunca foi uma empresa de fitness que se envolve com alguém que sabe como fazer um jogo de VR”. ele disse.

Gamified Fitness foi um recurso de sucesso para consoles de jogos desde o Wii Fit de 2009, e é um dos videogames mais vendidos de todos os tempos. Mas os exercícios de yoga, força e equilíbrio e exercícios aeróbicos do Wii Fit não substituem os exercícios tradicionais. Múltiplas análises mostraram que os batimentos cardíacos dos jogadores Não subiu a níveis altos como recomendado Para aptidão cardiorrespiratória, não Qualquer um dos exercícios pode ser considerado atividades de alta intensidade.

Em contraste, o aplicativo BODYCOMBAT VR da Les Mills foi projetado para imitar um treino primeiro, e os jogos e pontos foram adicionados depois, disse Edwards. Isso significa que os usuários devem executar uma combinação de socos e agachamentos para completar os níveis, embora um golpe preciso possa render mais pontos do que um agachamento cronometrado.

“Configuramos nossos treinos de maneira muito semelhante ao que fazemos offline, portanto, não se trata apenas do que lhe dará mais pontos se você acertar mais, mas o que o deixará mais magro e mais forte e lhe dará um corpo inteiro malhar”, disse ela.

A equipe de desenvolvimento precisava ajustar alguns recursos que teriam funcionado em uma experiência offline, como criar novos tipos de socos para reduzir a monotonia e eliminar saltos do exercício. Até agora, o aplicativo parece ser um sucesso comercial: a empresa afirma que existem dezenas de milhares de usuários ativos por mês, e o BODYCOMBAT foi lançado em sua segunda plataforma de headset VR no mês passado.

O que é ainda mais surpreendente da perspectiva de Edwards é que a base de usuários do aplicativo não é exclusiva para jogadores e fãs de Les Mills, embora tenha muitos de ambos. Algumas pessoas que baixaram o BODYCOMBAT até compraram um headset de realidade virtual para seus filhos e pegaram o dispositivo assim que perceberam que poderiam usá-lo para se exercitar em casa.

“Achei que parte do público de Les Mills não se importaria com a fricção de comprar um fone de ouvido, mas quando eles já os têm em casa porque têm adolescentes, de repente tudo o que precisam fazer é comprá-lo”, Edwards disse.

Para deixar claro, a empresa não tem intenção de migrar totalmente para o metaverso. Em vez disso, como os locais de trabalho híbridos que permitem que os funcionários trabalhem em casa alguns dias e vão para o escritório em outros, Edwards disse que a Les Mills quer atender os consumidores onde eles estão. Os freqüentadores de academia esperam o condicionamento físico na ponta dos dedos, mas também desejam conexão e treinamento pessoal – e, no momento, não há uma solução única que atenda a ambos os desejos.

Você estaria muito enganado se pensasse que eu ficaria contente em assistir Raman experimentá-lo em sua esteira patenteada sem tentar eu mesmo. Depois de “subir” no pod e visualizar os controles, experimentei caminhar e correr por uma variedade de ambientes virtuais – um caminho ao ar livre, uma floresta e uma trilha gramada. A esteira inclinava e abaixava mais rápido do que qualquer coisa que eu já havia tentado, e fui aconselhado a não me permitir desviar muito para trás ou o ponto de apoio central poderia me inclinar ao extremo. Cada ambiente tem um ajuste único para cima e para baixo – a visão da lua, Raman disse com orgulho, fez a esteira “dançar como um cavalo selvagem”.

Externamente, eu estava trabalhando nas pernas e no núcleo no que parecia ser uma mistura entre uma esteira, um escalador de escadas e um agachamento bola BOSU; Internamente, também parecia diferente do seu treino habitual. Não me senti imerso em uma caminhada pela natureza como me senti Quando escalei o Monte Everest em realidade virtualmas também não fiz o que sempre faço na academia: escaneamento corporal.

Os espelhos são mais do que apenas uma cobertura estética para uma parede de academia – muitos exercícios, incluindo levantamento de peso, ioga e dança, exigem que você avalie e ajuste a posição do corpo para evitar lesões. Mas para muitos frequentadores de academias, incluindo a pesquisadora de saúde e ciência do exercício da Universidade da Colúmbia Britânica, Kathleen Martin Janes, olhar no espelho pode ser repleto de ansiedade.

“Eu malhava nas academias e apenas sentava na bicicleta, corria ou caminhava e apenas olhava para mim mesmo”, disse Martin Jenness ao The Daily Beast. “Percebi que quanto mais tempo passava na esteira, mais crítico eu era de mim mesmo.”

Em 2003, ele liderou a Martin Guinness Estudo de fundação A presença de espelhos durante a atividade física foi associada a como 58 mulheres se sentiam sobre seus corpos. Os participantes treinaram por 20 minutos sentados em frente a um espelho ou parede. Martin Genis e seus co-autores descobriram que, independentemente do nível inicial de interesse das mulheres pela imagem corporal, aquelas que se exercitavam na frente de um espelho se sentiam pior consigo mesmas do que aquelas que não o faziam.

Na realidade virtual, onde você pode ser materializado por meio de um avatar, ou em um pod de esteira do metaverso, os usuários podem não estar tão focados em suas falhas percebidas.

“Dado o que sabemos sobre gamificação e distração de exercícios e como isso afeta as respostas das pessoas ao exercício, isso pode ser algo realmente positivo para um segmento da população”, disse Genis.

No entanto, é necessário mais trabalho para alcançar esses benefícios de forma equitativa – possuir fones de ouvido ou pagar por uma academia requer não apenas renda disponível, mas também tempo livre.

Não é de surpreender que Raman esteja cheio de ideias sobre como expandir sua faixa de condicionamento físico. Ele está adaptando a experiência da cadeira de rodas para usuários de cadeira de rodas e me mostrou um protótipo de aquecedor que permite que os usuários entrem em um supermercado virtual. Um dia, ele imaginou que poderia funcionar como uma loja de verdade, para que as pessoas não precisassem escolher entre fazer compras e ir à academia.

Um protótipo de um ambiente de supermercado virtual.

Um protótipo de um ambiente de supermercado virtual.

Maddy Bender

Não sei se essa visão é mais parecida com a ficção científica distópica do que com uma previsão benevolente do futuro, e Raman também. O legado da tecnologia do Roam149, ele me disse no final da minha visita, dependerá de como e se as pessoas a usarem.

“Sou um geek da tecnologia. Joguei tudo na parede – vamos ver o que pega.”

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