‘Mark se cercou de pessimistas’: a grande aposta de Zuckerberg no Metaverso sai pela culatra

no início de outubro, Yan Xiaonan E a Mackenzie Dern, Duas das melhores lutadoras do UFC entraram no ringue octogonal de 25 pés na arena Las Vegas Apex para nocautear uma à outra na luta peso-palha feminino. Mas ao contrário das incontáveis ​​batalhas anteriores que ocorreram na arena, que muitas vezes eram preenchidas com centenas de fãs barulhentos, desta vez, o espaço de 130.000 pés quadrados estava estranhamente silencioso. Enquanto as câmeras faziam panorâmicas ao redor do ringue, quase todos os assentos estavam vazios, exceto por alguns poucos selecionados: na borda do octógono estavam Mark Zuckerberg e a esposa dele, Priscila Chan. Parece que em algum momento da pandemia, Zuckerberg foi atraído para uma luta do UFC, e o bilionário fundador do Facebook queria experimentar uma dessas lutas pessoalmente. Mas em vez de comprar apenas dois ingressos para assistir a uma luta, como a maioria das pessoas normais – mesmo pessoas muito normais – Zuckerberg, aparentemente com medo de outros humanos, alugou a arena inteira, De acordo com Dernalertou o presidente do UFC Dana White rejeitar.

Ser rico, poderoso e famoso afeta as pessoas de maneira diferente. Em Hollywood, as celebridades fazem implantes, abdominoplastia e remoção de costelas para que possam manter sua beleza para sempre. No mundo da moda, quanto mais dinheiro e elogios um designer famoso recebe, mais seu senso de estilo é como um palhaço de circo. (Basta olhar Rick Owens, quem agora vestidos Como um morcego.) Mas o pessoal da Technoland faz algo completamente diferente. Quanto mais dinheiro e fama eles ganham, mais eles se retiram para um mundo isolado onde não interagem conosco, pessoas comuns. Eles voam em seus jatos particulares para longe do Normal. Eles moram em casas no valor de centenas de milhões de dólares, supostamente no caso de Zuckerberg Comprando casas próximas para não interagir com os vizinhos. E – talvez o mais estranho de tudo – eles se cercam de bajuladores em seu próprio ambiente de trabalho, até mesmo vivem em sua própria forma de feudalismo digital online, raramente interagindo com pessoas fora de sua bolha imediata.

Para Zuckerberg, a decisão de se isolar do resto do mundo custou caro. Seus problemas realmente começaram há um ano, quando ele decidiu que era hora de renomear o Facebook, que tinha quase 18 anos, e anunciou que agora mudaria o nome da empresa para Meta. Além da mudança de nome, Zuckerberg disse que a direção da empresa também mudará. “De agora em diante, seremos o Metaverso primeiro. Não o Facebook primeiro”, disse Zuckerberg Ele disse Durante uma apresentação que durou cerca de 75 minutos na época, ele andava pelos escritórios. “O Facebook é um dos produtos mais usados ​​no mundo. Mas, cada vez mais, não inclui tudo o que fazemos.” Ele acreditava que o metaverso era o futuro.

O problema é – como todos previram na época e ainda hoje – ninguém quer viver no metaverso. Eles não querem participar de reuniões em um café virtual na lua. Eles não querem sair vestidos de porco-espinho digital em uma praia virtual com um oceano rosa, nem querem se exercitar em um espaço virtual ao ar livre com seus amigos que moram na vizinhança. Se a pandemia nos ensinou alguma coisa, é que a tecnologia nos permite conectar quando não temos outra maneira de alcançar as pessoas, mas, na realidade, as conexões pessoais são muito mais impactantes e importantes do que o sexo digital. As pessoas querem experimentar coisas reais agora mais do que nunca e, mais importante, querem experimentar pessoas reais. Zuckerberg, como sua viagem à Apex Arena em Las Vegas deixa bem claro, não parece querer estar perto de pessoas reais. Na verdade, ele parece meio que com medo deles. Tenho certeza que se o Meta tivesse lançado o metaverso no auge da pandemia, teria sido um avanço mais significativo do que o Zoom. Mas, como demonstram restaurantes lotados, hotéis lotados e voos lotados, não estamos mais no meio de uma pandemia.

Desde esse anúncio, é realmente incrível ver o impacto que essa decisão teve na empresa. Em setembro de 2021, algumas semanas antes de Zuckerberg anunciar a mudança de nome e direção do Facebook, a empresa valia pouco mais de $ 1 trilhão dólar. Pouco mais de um ano depois, o valor da empresa caiu para um nível muito baixo $ 236 bilhões. Esta é uma depreciação de mais de US$ 840 bilhões em um ano. Para colocar isso em perspectiva, o valor da empresa caiu no valor de hoje soma O valor da IBM, CVS, Goldman Sachs, Charles Schwab, Netflix, Twitter, AT&T – tudo em um ano. em outubro, Jornal de Wall Street, Citando documentação interna, observou-se que o Metaverse, chamado Horizon Worlds, teve uma adoção insignificante pelos usuários. A Meta inicialmente estabeleceu uma meta de atingir 500.000 usuários ativos mensais para o Horizon Worlds até o final deste ano. a revista Escreveu. Mas nas últimas semanas, ele revisou esse número para 280.000. O número atual é inferior a 200.000.” Acontece que a maioria dos visitantes vai para o Horizon Worlds e Então não volte para o aplicativo Após o primeiro mês, de acordo com a revista.

Patrimônio líquido de Zuckerberg de mais de US$ 100 bilhões Naquela época também. (Não se preocupe, ele ainda tem cerca de $ 38 bilhões restantes. Ele ficará bem.) Na semana passada, tudo isso veio à tona quando anunciar Ele estava demitindo mais de 11.000 funcionários, ou cerca de 13% da força de trabalho da empresa. “Eu entendi errado”, disse Zuckerberg aos funcionários. “Sinto muito pelas pessoas afetadas.” Embora lamentasse ter de expulsar tantas pessoas, ele não se conteve em sua visão do Metaverso. “Neste novo ambiente, precisamos nos tornar mais eficientes em termos de capital”, disse Zuckerberg ao anunciar as demissões. “Mudamos mais de nossos recursos para um número menor de áreas de crescimento de alta prioridade – como nosso mecanismo de descoberta de IA, nossas plataformas de publicidade e negócios e nossa visão de longo prazo para o Metaverse”.

Pessoas próximas a Zuckerberg e que trabalhavam na empresa ficaram chocadas ao ver a reviravolta repentina. Um ex-CEO me disse que Zuckerberg costumava se cercar de executivos que tinham opiniões diferentes das dele e que, embora nem sempre seguisse seus conselhos, ele os ouvia. “O problema agora é que Mark se cercou de bajuladores e, por algum motivo, se apaixonou por sua visão de futuro, com a qual ninguém mais se importa”, disse-me o ex-CEO do Facebook. “Antigamente, alguém poderia argumentar com Mark sobre a direção da empresa, mas esse não é mais o caso.” Outro ex-executivo do Facebook repetiu isso, observando que, embora seja importante focar no futuro e criar novos produtos, é irresponsável para os acionistas e funcionários que a empresa mude de direção tão drasticamente em um período de tempo tão curto. “Conheço Mark há quase duas décadas e nunca o vi agir de forma tão mal-humorada”, disse o ex-CEO.

Um investidor de tecnologia me disse que os eventos recentes ilustram por que muitos investidores não estão dispostos a arriscar colocar seu capital em ações da Meta. “Isso é o que acontece quando você coloca demagogia na máquina de votação de toda a empresa para obter controle total”, disse-me o investidor, referindo-se ao fato de que a Meta tem uma classe dupla de ações e que Zuckerberg Ela possui 55% das ações com direito a voto na empresaPoder sobre tudo decisões tomadas pela empresa. “O legado visual supera a motivação do lucro e o valor do acionista. É mais do que morder o nariz para irritar um rosto, cria um novo nariz e um novo rosto em um universo que ainda não existia, e ninguém, exceto Zuckerberg, quer nada a ver com isso.”

Nem todo mundo é contra Zuckerberg e sua visão do futuro, e eles comparam a reação que ele e sua empresa tiveram à resposta que outras novas tecnologias receberam no passado. O fundador de uma startup que trabalha no setor argumentou que os consumidores não sabem o que querem e que a visão de Zuckerberg sobre a próxima era para sua empresa não está certa, mas que ele simplesmente escolheu o momento errado para fazer a mudança. “Se ele perguntasse aos consumidores o que eles queriam, eles diriam nas redes sociais mais rápido, não muito diferente da famosa frase sobre a invenção do automóvel: ‘Se eu perguntasse às pessoas o que elas queriam, elas diriam os cavalos mais rápidos’”, disse o co-fundador da start-up. “Não há dúvida. AR e VR são o futuro, é apenas uma questão de tempo.” Um insider do Vale do Silício me disse que “quanto mais Zuck odeia a imprensa, analistas e investidores , mais as pessoas na indústria se esforçam para o sucesso.”

Quanto às pessoas da Meta Orbit, que ainda estão trabalhando na Meta ou foram demitidas recentemente, elas são menos simpáticas a Zuckerberg e à recente mudança de direção da empresa. “O metaverso será nossa morte lenta”, um desenvolvedor de software sênior da Meta postou na semana passada na plataforma anônima de funcionários, cego. “Mark Zuckerberg mataria sozinho uma empresa com um verso.” Outro funcionário escreveu que “Zook está conduzindo esta empresa na direção errada”. E ainda escreveu outro, “Pensei que fosse uma empresa orientada por dados, mas, na verdade, é a intuição de um indivíduo e as emoções que a impulsionam. Ninguém pode anular sua decisão.” Parece que um grupo de pessoas ainda pode influenciar Zuckerberg, que são os investidores de Wall Street. Mas, dada a forma como a atual estrutura de inventário do Meta funciona, vai exigir que Zuckerberg perceba o que é melhor para os consumidores – que, por enquanto, pelo menos em sua instanciação atual, não está vivendo no metaverso. Talvez a melhor maneira de descobrir seja tentar interagir com pessoas que já usam o Facebook.

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