O Bitcoin poderia ter sido lançado nos anos 90 – ou estava esperando por Satoshi?

Este ano, 31 de outubro marcou o 14º aniversário do lançamento de um dos white papers mais importantes deste século – “Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System” de Satoshi Nakamoto. Publicações lançadas em 2008 “Uma revolução nas finanças” e “anunciou uma nova era para o dinheiro, uma era que deriva seu valor não do decreto do governo, mas da eficiência e proeza tecnológica”, celebrou o NYDIG em seu boletim de 4 de novembro.

No entanto, muitos não percebem que o white paper de nove páginas de Satoshi foi recebido com algum ceticismo no início, mesmo entre a comunidade cypherpunk onde apareceu pela primeira vez. Essa relutância pode ser compreensível porque tentativas anteriores de criar uma criptomoeda falharam – os esforços de David Chum no Digicash na década de 1990, por exemplo – e não parece à primeira vista que Satoshi estava trazendo algo novo para a mesa em termos de tecnologia.

“Era tecnicamente viável desenvolver o Bitcoin em 1994”, disse Jan Lansky, chefe do Departamento de Ciência da Computação e Matemática da Universidade de Finanças e Gestão da República Tcheca, ao Cointelegraph, explicando que o Bitcoin é baseado em três melhorias técnicas que foram disponíveis na época: árvores de Merkle (1979), a estrutura de dados blockchain (Haber e Stornetta, 1991) e prova de trabalho (1993).

Peter Vessenes, cofundador e criptógrafo chefe da Lamina1 – uma blockchain de camada 1 – basicamente concordou: “Certamente poderíamos ter minerado Bitcoin” no início dos anos 90, pelo menos do ponto de vista técnico, disse ele ao Cointelegraph. A codificação necessária estava à mão:

“A tecnologia de curva elíptica do Bitcoin é uma tecnologia de meados da década de 1980. O Bitcoin não precisa de nenhuma criptografia em banda como SSL; os dados não são criptografados e fáceis de transferir.”

Satoshi às vezes recebe crédito por criar um arquivo Prova de Trabalho (PoW) O protocolo usado pelo Bitcoin e outras redes blockchain (embora não mais Ethereum) para proteger os livros digitais, mas aqui também tem precedentes. “Cynthia Dork e Moni Naor propuseram a ideia de um anti-spam de prova de trabalho em 1992”, acrescentou Fisnes.

A prova de trabalho, que também é eficaz para impedir ataques Sybil, estabelece um alto preço econômico para quaisquer alterações no livro digital. Como tal explicou Em um trabalho de pesquisa de 2017 sobre as origens do Bitcoin de Arvind Narayanan e Jeremy Clark, “No design de Dwork e Naor, os destinatários de e-mail só processavam mensagens de e-mail acompanhadas de prova de que o remetente realizou uma quantidade moderada de trabalho computacional – e assim”, evidência do trabalho. ”Como os pesquisadores observam:

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O cálculo da prova pode levar alguns segundos em um computador normal. Assim, não representaria nenhuma dificuldade para usuários normais, mas um spammer que gostaria de enviar um milhão de e-mails exigiria várias semanas, usando hardware equivalente.”

Em outros lugares, “Ralph Merkle inventou as árvores Merkle no final da década de 1980 – então tínhamos trabalhos de haxixe que eram seguros na época”, acrescentou Vessenes.

Então, por que Satoshi teve sucesso enquanto outros vacilaram? O mundo estava simplesmente despreparado para uma moeda digital descentralizada anteriormente? Ainda existem limitações técnicas, como poder de computador acessível? Ou talvez o verdadeiro público do Bitcoin não tenha atingido a maioridade – uma nova geração que não confia na autoridade central, especialmente à luz da Grande Recessão de 2008?

Criando sistemas “não confiáveis”

David Shum foi chamado “Talvez a pessoa mais influente no espaço de criptomoedas.” Sua tese de doutorado de 1982, Sistemas Computacionais Estabelecidos, Mantidos e Confiados por Grupos Suspeitos Mútuos, era esperado Muitos dos itens acabaram entrando na rede Bitcoin. Apresentou também o principal desafio a ser superado, que é:

“O problema de criar e manter sistemas de computador que podem ser confiáveis ​​por aqueles que não necessariamente confiam uns nos outros.”

De fato, a exploração acadêmica das origens das tecnologias blockchain por quatro pesquisadores da Universidade de Maryland elogiou “o trabalho de David Chaum em 1979, cujo sistema de cofre incorpora muitos dos elementos do blockchain”.

Em uma entrevista ao Cointelegraph na semana passada, Chom foi perguntado se era realmente possível lançar o Bitcoin há 15 anos, como alguns argumentam. Ele concordou com pesquisadores da Maryland State University que todos os principais elementos de blockchain já estavam em sua tese de 1982 – com uma grande exceção: o Mecanismo de Consenso Satoshi:

“detalhes [i.e., Satoshi’s] O algoritmo de consenso difere, que eu saiba, daquele encontrado na literatura sobre algoritmos de consenso.”

Pressionado por detalhes, Chaum hesitou em dizer muito mais do que o white paper de 2008 descreveu um “mecanismo bastante ad hoc… um mecanismo rudimentar” que de fato “pode ​​ser feito para funcionar – mais ou menos”.

Em um livro publicado recentemente, o sociólogo da Universidade de Oxford, Willy Ledonverta, também se concentra na singularidade desse mecanismo de consenso. Satoshi alternava os mantenedores/verificadores de criptomoedas – conhecidos hoje como “mineiros” – aproximadamente a cada 10 minutos.

Em seguida, “o próximo administrador designado aleatoriamente assumirá a tarefa, verificará o bloco de registros anterior, anexará seu bloco a ele e formará uma cadeia de blocos”, Lehdonvirta escreve nele Impérios das Nuvens.

A razão pela qual os mineradores giravam, diz Lehdonvirta, era evitar que os administradores de sistema ficassem muito entrincheirados, evitando assim a corrupção que inevitavelmente vem com a concentração de poder.

Embora os protocolos de Prova de Trabalho fossem bem conhecidos neste momento, os detalhes do algoritmo de Satoshi “realmente surgiram do nada… o que não era esperado”, disse Chom ao Cointelegraph.

Três truques básicos

Vinay Gupta, fundador e CEO da Startup Mattereum, que também ajudou a lançar o Ethereum em 2015 como coordenador de seu lançamento, concordou que a maioria dos principais componentes do Bitcoin estava disponível para uso quando Satoshi apareceu, embora ele tenha diferido em alguma cronologia. “As peças em si não estavam prontas até pelo menos 2001”, disse ele ao Cointelegraph.

“O Bitcoin é uma combinação de três hacks fundamentais em cima da criptografia de chave pública – árvores Merkle, Prova de Trabalho e tabelas de hash distribuídas”, disse Gupta, todos desenvolvidos antes de Satoshi. Também não havia problemas com hardware de rede e poder de computador nos anos 90. “São os algoritmos principais que foram a parte lenta […]. Nós não tínhamos todos os blocos de construção do bitcoin até 2001. A criptografia foi a primeira, e a camada de rede altamente inteligente foi a última.”

Como Jarek Hellman, Visiting Fellow da London School of Economics, citou uma história posterior da viabilidade técnica do Bitcoin:

“Não tenho certeza de que o início dos anos 1990 seja uma afirmação forte porque alguns dos trabalhos anteriores mencionados no white paper de Satoshi – como o algoritmo de hashing/Proof of Work de Adam Buck – foram desenvolvidos e/ou publicados no final dos anos 1990 ou mais tarde. ”

À espera de um clima social favorável

E os fatores não técnicos? Talvez o Bitcoin estivesse esperando por um grupo demográfico que cresceu com computadores/telefones celulares, bancos não confiáveis ​​e finanças centralizadas em geral? O BTC exige uma nova consciência social e econômica para prosperar?

Alex Tapscott, um millennial, Grava em seu livro A revolução dos serviços financeiros:

“Para muitos da minha geração, 2008 começou uma década perdida de desemprego estrutural, crescimento lento, instabilidade política e uma erosão da confiança em muitas de nossas instituições. à beira do colapso, e alguns se perguntaram: “Qual é a profundidade da corrupção?”

Em uma entrevista de 2020 ao Cointelegraph, Tapscott foi perguntado se o Bitcoin poderia ter acontecido sem a turbulência financeira de 2008. Dadas “taxas de desemprego historicamente altas em países como Espanha, Grécia e Itália, não há muita dúvida sobre a subsequente falta de confiança em instituições que conduzem Muitas pessoas estão olhando melhor para sistemas descentralizados como o blockchain.”

Lansky parece concordar. Não havia necessidade ou demanda social por uma solução de pagamento descentralizada na década de 1990 “porque não tínhamos experiência suficiente com o fato de que soluções centralizadas não funcionam”, diz ele ao Cointelegraph.

“O Bitcoin foi sem dúvida um produto cultural de sua época”, acrescentou Vessenes. “Não teríamos um impulso descentralizador sem esse DNA de desconfiança nos controles de tecnologia do governo central”.

Junte tudo

Em geral, pode-se discutir sobre quem contribuiu, o quê e quando. A maioria concorda, no entanto, que a maioria das peças estava pronta em 2008, e talvez o verdadeiro presente de Satoshi tenha sido como ele conseguiu juntá-las – em apenas nove páginas. “Nenhuma parte da mecânica subjacente do Bitcoin é nova”, repetiu Gupta. “O gênio é combinar esses três componentes existentes – árvores Merkle, hashs de dinheiro e tabelas de hash distribuídas em rede em um todo fundamentalmente novo.”

Mas, às vezes, o ambiente histórico também tem que ser propício. O projeto de Chaum falhou “porque não havia interesse suficiente neste serviço” na época, entre outros motivos, segundo Lansky. Em comparação, Satoshi Nakamoto teve um timing perfeito. “Ele criou o Bitcoin em 2008, quando o sistema financeiro clássico estava falhando”, e o desaparecimento do fundador da cena em 2010 “só impulsionou o Bitcoin, porque sua comunidade assumiu o desenvolvimento”.

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Devemos lembrar também que o progresso tecnológico é sempre um esforço colaborativo. Embora o sistema Satoshi pareça “drasticamente diferente da maioria dos outros sistemas de pagamento atuais”, escrevem Narayanan e Clark, “essas ideias são muito antigas, remontando a David Chaum, o pai do dinheiro digital”.

Obviamente, Satoshi teve ancestrais – Schum, Merkel, Dork, Naor, Haber, Sternita e Buck, entre outros. “Crédito onde o crédito é devido: Satoshi está nos ombros de gigantes”, disse Gupta.