O Futuro dos NFTs no Metaverso: Benefício e Responsabilidade | Shock, Hardy e Bacon LLP

Com as vendas de NFT despencando nos últimos meses em meio a especulações de pedidos, golpes e hackers, muitos estão questionando justificadamente se os NFTs têm algum valor ou benefício ou se são apenas um truque passageiro. A resposta está em algum ponto intermediário: como uma tecnologia emergente que é facilmente comercializada, o mercado de NFT compreensivelmente sofre com as dores do crescimento. Mas à medida que os mercados e plataformas NFT se tornam mais seguros, os reguladores intervêm e novos casos de uso surgem, é provável que essa tecnologia baseada em blockchain veja um renascimento e se torne uma parte essencial, se não integral, do Metaverse. Neste artigo, exploro o que o Metaverse e os NFTs podem se tornar e o que as empresas podem fazer para limitar a responsabilidade ao vender NFTs que valem a pena no futuro.

O que é metaverso

Antes de tentar definir o Metaverso, devo primeiro salientar que o Metaverso ainda não está inteiramente aqui. Falar sobre o Metaverso agora é como falar sobre a Internet na década de 1970. Temos alguns blocos de construção no lugar, mas ainda não sabemos que forma ou caminho o Metaverso tomará.

Muitos atribuem o termo “Metaverse” ao romance distópico de ficção científica Snow Crash, de Neil Stevenson, de 1992, no qual as pessoas se conectaram ao “Metaverse” – um enorme mundo urbano virtual – por meio de terminais usando fones de ouvido VR (ou realidade virtual). Em junho de 2021, o capitalista de risco Matthew Paul publicou um artigo de 9 partes intitulado The Metaverse Primer, no qual ele deu seu “melhor balanço” na definição do Metaverse: “O Metaverse é uma rede interoperável em grande escala em tempo real que oferece três mundos virtuais dimensionais que podem ser experimentados.” Simultaneamente e continuamente por um número efetivamente ilimitado de usuários com um senso individual de presença e com continuidade de dados, como identidade, histórico, direitos, objetos, comunicações e pagamentos” (foco original) . 1 Em outras palavras, o Metaverse é um “quase-caso sucessor da Internet móvel”, 2 – uma nova maneira de experimentar a Internet, uma maneira que não é apenas tão móvel e dinâmica quanto a Internet atual, mas interconectada e imersiva em 3D . Mark Zuckerberg, que renomeou a empresa-mãe do Facebook como “Meta” em outubro de 2021, chamou-a de “A Internet Encarnada”. 3

No Metaverse totalmente configurado, conforme imaginado por Ball, Zuckerberg e outros, os usuários terão avatares ou identidades virtuais, além de suas posses virtuais, e poderão levar seus avatares e posses de um mundo virtual ou plataforma para outra.

O que é um “token não fungível” ou NFT?

Simplificando, um NFT é uma prova de “propriedade” (mais sobre propriedade posteriormente) de um ativo exclusivo e não fungível registrado no blockchain. O blockchain, por sua vez, é um banco de dados descentralizado que consiste em uma rede de computadores independentes em todo o mundo, cada um validando e registrando uma determinada transação (por exemplo, “registrado no blockchain”), reduzindo assim o risco de disputas de transações e fraudes sem necessidade de controle central. Dois exemplos de blockchain são Bitcoin e Ethereum. Um ativo associado a um NFT é geralmente, embora não necessariamente, um ativo digital, como uma obra de arte virtual ou vídeo que, ao contrário do próprio NFT, geralmente não é registrado no blockchain. Embora o mercado de NFT tenha sofrido um baque nos últimos meses, muitos varejistas já investiram nele, como Ticketmaster, Fórmula 1, The Gap, Under Armour, Adidas e muitos outros aguardando o potencial do mercado emergente.

Além de vender NFTs, as empresas também podem usar NFTs como uma ferramenta promocional e distribuí-los como brinde ou como um item de colecionador de edição limitada. Além disso, os NFTs podem ser acoplados a contratos inteligentes – que, simplesmente, são programas de software auto-executáveis ​​baseados em blockchain – para se tornarem dispositivos geradores de receita para sempre.

Para ilustrar, imagine que a Nike oferece um Air Jordan NFT grátis quando você compra um par real de tênis Air Jordan. O presente NFT é registrado no blockchain. Agora imagine que o presente da Nike de um Air Jordan NFT para você fazia parte de um contrato inteligente, onde a Nike permitia que você transferisse o NFT para outra pessoa e sempre que você ou uma pessoa transferisse posteriormente o NFT, a Nike automaticamente coletaria a propriedade. Este é o poder do contrato inteligente. E se a Nike está causando uma escassez artificial ao cunhar ou criar apenas um número limitado de NFTs Air Jordan, esses NFTs podem ser o presente que literalmente continua dando. 4

NFTs no Metaverso

Então, o que os NFTs têm a ver com o Metaverso? Provavelmente muito. Voltando ao exemplo do Air Jordan, imagine que o Air Jordan NFT estava associado não apenas a um par de tênis virtual, mas a um vestível digital, ou seja, tênis virtual, que você poderia armazenar em sua carteira criptografada e equipado em seu avatar. Em um metaverso previsto, onde os mundos virtuais são interoperáveis ​​e vinculados às carteiras de criptografia dos usuários, você pode usar seu avatar virtual do Air Jordans enquanto navega pelo mundo, com o NFT servindo como prova de compra e, portanto, o direito de usar. Para alguns, comprar uma mercadoria virtual apoiada por um NFT, como uma carteira Gucci ou Ferrari, é um investimento puro. Para outros, é um veículo para autoexpressão criativa e construção de identidade, e pode proporcionar um senso de comunidade.

O que você “possui” ao comprar um NFT?

Se o NFT estiver atrelado a um ativo puramente digital, como na maioria das vezes, o que você compra quando compra um NFT? Relativamente poucos abordaram essa questão até agora, e a resposta permanece um mistério. Para tornar o caso mais focado, quero usar uma ação coletiva recente contra a Amazon como contrapartida. Em 2020, a Amazon foi atingida por uma suposta ação coletiva movida por um assinante do Amazon Prime que alegou que a descrição da Amazon dos serviços de streaming de filmes como “compras” equivalia a propaganda enganosa e fraude ao consumidor porque, como se vê, o assinante não de fato fazê-lo. Possuir quaisquer filmes “comprados”. 5 Em vez disso, o assinante compra uma licença para assistir a filmes que podem ser cancelados por vários motivos, assim os filmes são excluídos da biblioteca do assinante.

Enquanto o Re: Amazon Prime Video Litigation ainda está em fase de petição, ele levanta a mesma pergunta que pode ser feita a um NFT: O que você ganha quando “compra” um NFT? Normalmente, quando você compra uma pintura na vida real, na verdade você está apenas “comprando” a tela física – você não está comprando os direitos de propriedade intelectual da pintura em si. Mas com o NFT, geralmente não há nada físico associado a ele – é o endereço IP inteiro. É improvável que as empresas queiram abrir mão de seus direitos de propriedade intelectual quando “vendem” NFT a você. Muito provavelmente, eles vão querer conceder a você uma licença para usar qualquer ativo digital associado ao NFT. Se o Amazon Prime Video for um prenúncio de um processo judicial, acho que em breve veremos uma ação em massa surgir no mercado NFT sobre o que os consumidores estão realmente “comprando”.

Então, como as empresas podem se proteger da responsabilidade no campo do NFT? Em suma, observando o que eles dizem. Se sua empresa licenciar NFTs e depois vendê-los ou presenteá-los, certifique-se de que seus contratos de publicidade, marketing e licenciamento sejam claros sobre quem possui o quê e especifique que o adquirente de NFT só obtém uma licença para usar conteúdo digital (vestíveis, arte, música, vídeo, etc.) associado ao NFT e não aos direitos de IP desse conteúdo.

E se você estiver licenciando conteúdo de terceiros (por exemplo, como a Amazon faz com o Prime Video e o Kindle, ou como a Nike faria se os tênis NFT contiverem imagens de jogadores populares da NBA), certifique-se de que seu contrato de licenciamento com o terceiro permita a transferência estes direitos de licença para o consumidor final ou qualquer direito autoral de terceiros aplicável ou outro direito de propriedade intelectual expirou. Em 2009, a Amazon foi criticada por excluir remotamente cópias digitais de 1984 de George Orwell e Animal Farm dos dispositivos Kindle dos leitores depois de saber que não possuía os direitos sobre ela. 6 Embora a Amazon tenha emitido reembolsos para os afetados, os clientes ainda estão chateados, pois a Amazon enfrenta má imprensa e litígios. 7

O mercado NFT já enfrentou uma controvérsia semelhante. Em novembro do ano passado, o estúdio de cinema Miramax processou o diretor Quentin Tarantino quando soube que planejava leiloar sete “cenas exclusivas” de um roteiro de Pulp Fiction como NFTs. 8 De acordo com a Miramax, o leilão planejado de Tarantino foi uma violação do contrato das partes, pois Tarantino havia alocado à Miramax “todos os direitos (incluindo todos os direitos autorais e marcas registradas) do filme”. Como um conto de advertência para outros que procuram comercializar NFTs potencialmente carregados de direitos de terceiros.

conclusão

Com o advento do Metaverso e possivelmente a unificação dos negócios, o NFT será utilizado para mais do que apenas um recibo de um determinado bem virtual. Como os NFTs são registrados no blockchain para que todos vejam, é quase impossível falsificar os próprios tokens. Dessa forma, os NFTs podem ser vinculados a benefícios tanto no mundo virtual quanto no real e, ao mesmo tempo, servir como prova do seu direito de usar esses benefícios. Por exemplo, a Nike poderia fazer parceria com uma plataforma de jogos virtuais para que qualquer usuário que usasse seus Air Jordans no mundo do jogo recebesse poder especial ou acesso a uma área restrita do mundo. Da mesma forma, um NFT – vinculado a uma mercadoria virtual ou não – pode servir como seu ingresso para um show virtual ou real, permitir que você entre em um terreno virtual de pré-venda ou até mesmo conceder a você participação em uma comunidade Metaverse exclusiva que promete benefícios adicionais.

Os benefícios potenciais que podem ser associados ao NFT são quase infinitos (trocadilhos). Estamos apenas começando a revelar seu potencial – e a potencial responsabilidade que eles representam.

1 Ver Matthew Ball, The Metaverse Primer: Framework for the Metaverse (29 de junho de 2021), disponível em https://www.matthewball.vc/all/forwardtothemetaverseprimer (último acesso em 8 de julho de 2022). Em seu tão esperado livro “Atualiza, expande e reformula tudo” [Ball has] Anteriormente escrevendo sobre o Metaverso, “Ball reafirma essa definição do Metaverso. Veja Matthew Ball, The Metaverse and How It Will Revolutionize Everything (Livewright Publishing 2022), em XV, 29.

2 ibid.

3 Veja Kyle Chayka, The New Yorker, “Facebook Wants Us to Live in the Metaverse” (5 de agosto de 2021), disponível em https://www.newyorker.com/culture/infinite-scroll/facebook-wants-us- to-live In Metaverse (visitada pela última vez em 8 de julho de 2022).

4 De fato, a Nike já entrou no negócio de tênis NFT. Em abril de 2022, a Nike lançou seu primeiro conjunto de tênis virtuais, chamado Cryptokicks, composto por 20.000 NFTs, um dos quais vendido por US$ 134.000. Veja Alex Williams, The New York Times, “A Nike vendeu tênis NFT por US$ 134.000” (26 de maio de 2022), disponível em https://www.nytimes.com/2022/05/26/style/nike-nft-sneaker. html (visitada pela última vez em 8 de julho de 2022).

5 Veja em conexão com: Amazon Prime Video Litigation, No. 2: 22-cv-00401 (WD Wa.)

6 Veja Brad Stone, “Amazon Erases Orwell’s Kindle Books,” The New York Times (17 de julho de 2009), disponível em https://www.nytimes.com/2009/07/18/technology/companies/18amazon.html ( última visita em 12 de setembro de 2022).

7 Ver Alexandria Sage, “Amazon resolve o caso do Kindle sobre a cópia de 1984”, Reuters (2 de outubro de 2009), disponível em https://www.reuters.com/article/us-amazon-lawsuit/amazon-settles-kindle-lawsuit-over-1984-copy- idUSTRE59151X20091002 (visitada pela última vez em 12 de setembro de 2022). Em particular, os clientes alegaram que suas compras digitais foram excluídas sem aviso ou consentimento e em suposta violação de seus contratos de compra e que quaisquer anotações digitais feitas em seus livros da edição Kindle foram irremediavelmente perdidas depois que os livros foram excluídos. EU IRIA.; Stone, “Amazon apaga os livros Kindle de Orwell” acima.

8 Ver Compl. [ECF No. 1] Em ¶1, Miramax, LLC v. Quentin Tarantino, et al., Caso No. 2:21-cv-08979 (CD Cal. 16 de novembro de 2021).

9 mesma referência. em ¶ 20.

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