O CEO do Slack, Stuart Butterfield, fala sobre enfrentar a sobrecarga, o ‘miserável’ Metaverso e um futuro de trabalho mais intencional


Cofundador do Slack, parte da Forbes“A lista inaugural de pessoas que moldam o futuro do trabalho mostra por que ele se mudou para Aspen, um desafio inesperado para fusões e por que a colocação de produtos em seu aplicativo de mensagens não está chegando.


sTewart Butterfield quer me mostrar algo. Puxou um vídeo mostrando as compras do Walmart em realidade virtual – um que já tem vários anos Tours do Twitter mais cedo Este ano – o cofundador e CEO do Slack entrega seu telefone.

“Parece tão horrível”, diz ele, rindo enquanto um grupo de mãos sem corpo tenta pegar uma garrafa de vinho de uma prateleira virtual e jogar uma caixa de leite no freezer digital. Para Butterfield, “Isso não vem ao caso. incrível Que a Amazon não é todos os corredores que você tem que andar e depois passar por um grande monte para trazer o livro para o carrinho.”

Butterfield, um graduado em filosofia que se tornou empresário de software que começou o Flickr antes do Slack, dificilmente é um aficionado por tecnologia. Mas seu desgosto por vídeos antigos reflete o que ele acredita que a tecnologia deveria ser: uma ferramenta que torna a vida mais simples e produtiva – até divertida, como o logotipo do Slack ostenta. Se você se livrar de reuniões desnecessárias no processo, melhor ainda.

Talvez mais do que qualquer outra coisa, exceto Zoom, o aplicativo Slack de Butterfield tem sido um produto definidor da pandemia: o popular aplicativo de mensagens já foi fundado em 2013 e seu crescimento aumentou em meio à mudança para o trabalho remoto, pedindo boas piadas entre os trabalhadores em quarentena, aumentando a transparência com canais no nível da empresa e integrando perfeitamente outras ferramentas, tornando a conversa de Butterfield sobre “sede digital” uma realidade legítima.

No entanto, o Slack, que abriu seu capital em 2019 e foi comprado pela Salesforce por US$ 27,7 bilhões no ano passado, também introduziu novas formas de ansiedade nos negócios (“tet-tet-tet” E a “Muitas pessoas escrevem“Alertas) e um monte de outras mensagens para acompanhar. Enquanto isso, você enfrenta um forte concorrente da Microsoft, que inclui seu software Teams com o Office 365.

Um uso “menos construtivo” da frase “futuro do trabalho” é “onde discutimos o que mudará em vez de adotar uma abordagem mais deliberada e pensar nisso como uma oportunidade de reimaginar a maneira como [we] trabalhar.”

CEO do Slack, Stuart Butterfield

No entanto, a grande popularidade do Slack coloca Butterfield como uma figura-chave na formação do futuro do negócio. (Nós vemos ForbesA lista de abertura de pessoas ou equipes que influenciam a direção do negócio por aqui.) Em 2020, ele fundou o Slack Future Forum, um consórcio de pesquisa que compartilha pesquisas trimestrais sobre tendências de trabalho híbrido. Forbes Ele conheceu Butterfield para uma entrevista individual exclusiva em um evento do Future Forum em outubro, onde falou sobre o metaverso, a integração do Salesforce e como conseguiu andar de skate por 76 dias em uma temporada enquanto usava o Slack. Trechos da conversa foram editados para maior extensão e clareza.


Forbes: Você já pensou que o Slack incluirá o que é semi-pensado sobre o futuro do trabalho? O que esse termo significa para você?

Butterfield: Há usos melhores e piores para esta frase. Acho que o menos construtivo é onde o futuro é apenas algo que vai acontecer, onde discutimos o que vai mudar em vez de adotar uma abordagem mais deliberada e pensar nisso como uma oportunidade de reimaginar o caminho [we] trabalhar. As pessoas fazem tweets, postagens em blogs ou artigos que especulam sobre o que acontecerá com elas, em vez de serem atores em sua criação.


Qual é o maior desafio para a integração do Salesforce?

As negociações e negociações com o Departamento de Justiça, então nos primeiros nove meses após o fechamento, foram muito distantes. Ninguém se viu. Isso torna um pouco mais difícil, não importa o quê. Uma pessoa se juntando a uma equipe é uma coisa [remotely] que já foi criado. É diferente para 2.000 pessoas conhecerem outras 60.000 pessoas.

Mas, francamente, acho que a maior razão do que aconteceu conosco é o que acontece em 98% dos casos, que é a licença do conselheiro geral e do diretor financeiro ou diretor de marketing. Não é como se fosse um acordo de private equity e estamos tentando obter economia de custos. Mas se você é o CFO de uma empresa pública, você realmente não quer ir trabalhar para outra pessoa. É um trabalho diferente.

Acho que eu realmente não percebi o quão dependente eu era, especialmente no meu GC e CFO. Eles eram mais do que apenas apoiadores da organização. Eles têm sido bons parceiros no pensamento sobre estratégia, cultura e tudo isso. Então isso foi mais difícil do que eu imaginava, mais tarde.


Recentemente, compartilhei um tweet da Microsoft onde eles diziam que estavam Parceria com a Oreo E ele adicionou um emoji de cookie ao Teams. A colocação de produtos se resume a ferramentas de negócios?

Esta não é a base que você deve fornecer se estiver falando sobre o futuro do trabalho, tornando as pessoas mais produtivas e ajudando as equipes juntas. Mas também parece que colocar um produto dentro de um produto pelo qual você já está pagando é uma péssima ideia. Ninguém quer ver anúncios em seu software.


Alguns dizem que a cultura da empresa é moldada pelas conversas digitais que acontecem nos aplicativos de mensagens. Os gerentes se preocupam em colocar os dedos no pulso. Existe alguma maneira de o Slack coletar emoções sem se aprofundar em questões de privacidade?

Eu costumava pensar assim, mas não penso mais assim. Parte disso são as preocupações de que você está falando. Quase convida as pessoas a querer a coisa errada. Mas também é muito difícil dizer a diferença, mesmo com um ótimo aprendizado de máquina. Se você estiver no domínio do Google e tiver trilhões de links e pontos de dados do Google Maps, Android e pesquisas na web, poderá entender esses conjuntos de dados gigantes. mas mesmo [for] A IBM – que tem 300.000 pessoas usando o Slack e centenas de milhões de mensagens arquivadas – ainda é relativamente jovem.

Também é difícil entender as coisas porque você não pode dizer: essa pessoa está sendo sarcástica? A primeira vez que tentamos conectar uma análise de sentimento pronta e de código aberto, era como ‘menos dois pontos’ se [found] Qualquer uma dessas malditas palavras, [suggesting the reaction was negative]. Mas as pessoas diriam: “Isso é muito legal”, e isso também seria menos dois.

Isso é um pouco sombrio, mas quando você está falando sobre cultura fora do mundo corporativo, geralmente significa linguagem ou ritual. Para nós, terminar o ensino médio faz parte da cultura. Ou imagine a civilização da Europa Ocidental sem o conceito de pecado e redenção. Existem os rituais que você cria, a linguagem que você cria e as práticas especiais que geralmente são uma manifestação da cultura. O Slack é o meio para isso, mas usar o Slack não é a cultura em si.


Você se mudou para Aspen durante a pandemia – li que você andou de skate por 76 dias em uma temporada. Isso faz de você o CEO do pôster do equilíbrio entre vida profissional e pessoal.

Tomamos essa decisão no final de 2020 ou início de 21. Tenho uma ligação semanal com um grupo de CEOs do programa, e os co-CEOs da Atlassian foram os que apontaram isso primeiro. Eles estavam no processo de criar regras para que eles e seus altos executivos não fossem autorizados a entrar no escritório a menos que fosse para um evento ou uma reunião corporativa ou uma reunião com clientes ou algo assim. Eles não tinham permissão para ir ao escritório, sentar no escritório e apenas trabalhar. Porque uma vez que eles fazem isso, vai se deteriorar até o fundo da organização. Achei isso muito lógico. Vou me mudar para Aspen.


Para evitar ser tentado a entrar?

acontecendo há uma hora [of San Francisco] Ele é meio fofo. Muitos daqueles dias de esqui, para ser claro, foram como 73 minutos [skiing] Antes do início das reuniões do dia.


O que mudou na maneira como você pensa em gastar seu tempo?

Eu não faço isso sozinho, mas meus assistentes e chefe de gabinete Dianne estão bem cientes do que realmente faz a diferença. Eu normalmente não – se estou sendo completamente honesto – olho no meu calendário até que a coisa aconteça e eu veja “Ah, é isso que estou fazendo”.

Acho que para mim, pelo menos, [it’s good to have] Disciplinar um terceiro por dizer “não” a mais coisas – essencialmente reunindo-se com menos frequência, mas por um período mais longo e com revisão menos rápida. O pior caso é que todos participam da reunião, mas não há uma agenda real.


Saindo da pandemia, você tem definições diferentes de sucesso?

Tenho certeza de que posso medir isso de alguma forma, mas tenho certeza de que trabalho menos horas por semana. Eu não acho que sou menos eficaz como resultado. Acho que fui mais seletivo e ajustei as coisas menos impactantes.

Eu realmente tentei fazer isso para outras pessoas também. Quando há 30 pessoas na reunião, é muito difícil dar um feedback construtivo. É difícil expressar as coisas da maneira certa de qualquer maneira – mas se estou fazendo isso com um gerente de produto cujo chefe, chefe e chefe estão todos na chamada ao mesmo tempo, não posso dizer nada. Então, tento ser mais seletivo ao me reunir apenas com os grupos menores.


Você acha que vamos trabalhar no metaverso com fones de ouvido?

Acho que a realidade aumentada tem muitas aplicações industriais ou no local de trabalho. Se você está fazendo uma cirurgia, você tem uma sobreposição nos órgãos que você está olhando para distinguir artérias de veias e qualquer coisa incrível. Ou você trabalha na Boeing e liga o 767 e consegue colocar o diagrama na parede.

Possivelmente para novos usos, como pessoas jogando um jogo ou fazendo o equivalente a confiança localizada fora do local. Eu simplesmente não consigo imaginar, na ausência de algum avanço tecnológico, eu realmente não consigo prever onde você não tem que colocar nada na cabeça, pessoas que querem. … parece distópico imaginar que você se sentaria e usaria qualquer coisa [for the day].

Acho que há coisas que podemos fazer para melhorar a tecnologia em nossas habilidades cognitivas. Tudo é apenas retangular e plano. Mas temos sistemas de reconhecimento de visão periférica realmente sofisticados. Às vezes você tem muitas abas e muitas janelas e muitos aplicativos abertos e você está tentando encontrar uma coisa e pode ser realmente frustrante. [What] Se existem alguns [augmented reality] Uma maneira – não tenho uma sugestão – onde essas coisas, em vez de todos os aplicativos, estavam espalhadas em uma mesa de sala de conferências?


Qual você acha que será a maior mudança na forma como trabalhamos daqui a cinco ou dez anos?

Não é um recurso específico, mas quero ter uma piscina na tela [referring to Slack’s audio and video chat feature and new collaborative “surface” tool for teams to organize resources].

Agora, quando temos um zoom, é apenas [blank] no fundo. Mas talvez alguém tenha um documento aberto e esteja anotando a reunião, por trás do pequeno vídeo de Brady Bunch. Então eu poderia editá-lo ou fazer um comentário. Desligamos agora e não há nada. Não há sequer um recibo de que a ligação aconteceu e essas são as pessoas nela.

O que você deve fazer é [synthesize] O que foi dito. Aqui estão alguns dos documentos compartilhados, incluindo a agenda. Que [contained] dentro Tela, por isso está bem formatado. As pessoas podem estar gravando partes da reunião e adicionando pequenos vídeos. O sonho é que as trinta horas por semana que as pessoas gastam nessas videochamadas realmente produzam algo valioso.

cinco ou dez anos, [I hope we’re] A melhoria em alavancar a tecnologia que já está disponível – não o metaverso ou algo parecido – para obter algo cujo valor se acumula ao longo do tempo.

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