Como o Reddit desafiou o inverno criptográfico e criou um mercado de US$ 10 milhões para avatares personalizáveis ​​– apenas não os chame de NFTs

Às 14h59 ET de 20 de outubro, quando respondi anunciar Um avatar colecionável de segunda geração, Ethan Clarke estava pronto, telefone na mão.

Ele queria tentar comprá-lo em seu PC de mesa, já que a iOS App Store tem um corte de 30%. Um designer gráfico de 38 anos que mora no norte da Virgínia, Clark não gostou da ideia de os lucros irem maçã em vez de artistas independentes. Infelizmente, o fita A integração do cartão de crédito do desktop não funcionou para ele, então aqui estava com o iPhone e PayPal Uma conta, pronta para agitar alguns mascotes personalizados do Snoo Reddit de NFTs projetados por criadores de internet como Rojom e Foustling.

Enquanto Clarke rolava e clicava em suas combinações favoritas, seu banco ligou, perguntando se as compras eram fraudulentas. Tente tranquilizá-los o mais rápido possível para que ele possa voltar ao mercado. Ele acabou comprando quase US$ 300, uma quantia que ele achava que poderia compensar através de vendas secundárias, e que sua esposa não gritaria com ele – um homem de 38 anos que paga dinheiro real por arte de amuletos online? Sério?

O frenesi sobre a queda, que o Reddit apelidou de “as encarnações horríveis da temporada assustadora”, lembra uma era mais otimista da criptomoeda, por volta de janeiro de 2022, quando as NFTs estavam na moda e as pessoas gastavam milhões de dólares, muitas vezes competindo umas com as outras. , para comprar JPEGs. Primata de bolinhas usando óculos.

A queda do Reddit desafia toda a lógica do Crypto Winter, pois há volumes gerais de negociação NFT desabou em até 99%. Ao permitir que os artistas criem designs de seu avatar icônico, os cunham no blockchain Polygon vinculado ao Ethereum e os vendem para usuários que os querem como fotos de perfil, o Reddit introduziu milhões de novas carteiras no ecossistema de criptomoedas e pagou milhões de dólares em vendas, evitando aquele rótulo temido: token Não substituível.

amplamente odiado

Clarke resume como a plataforma de mídia social conseguiu uma história de sucesso inesperada. Apenas alguns meses atrás, ele teria enfrentado a mesma reação confusa de sua esposa gastando centenas em avatares gráficos. Ele está longe dos proponentes do NFT. Como artista, ele ficou intrigado com o hype inicial, criando uma conta no OpenSea quando os NFTs explodiram pela primeira vez. No entanto, ele nunca se envolveu.

“Eu senti que a barreira era tão alta, era apenas sujeira”, disse ele.

O Reddit concordou claramente. A plataforma vem brincando com a ideia de permitir que os usuários personalizem seu estranho e icônico logotipo em forma de futebol, Snoo, como um avatar há anos – disse o fundador do Reddit, Alexis Ohanian. sorte Ele lançou um protótipo para construir avatares há mais de 10 anos. reddit inserido Uma ferramenta de criação essencial de oito anos atrás e versão atualizada dois anos atrás. Embora o mais recente tenha sido integrado à moeda Reddit e suas ofertas premium dentro da plataforma, ele não foi vinculado à tecnologia blockchain, que permitirá aos usuários negociar e vender em mercados secundários, exceto breve julgamento de quatro NFTs em junho de 2021.

Alexis Ohanian, cofundador do Reddit, foi um dos primeiros defensores do recurso de avatar personalizável.

Michael Nagel – Bloomberg / Getty Images

Isso mudou em julho, quando respondi anunciar O lançamento de “avatares colecionáveis ​​movidos a blockchain”, que descreve como versões de edição limitada do mascote Snoo projetados por artistas independentes que os usuários podem comprar, misturar e combinar com diferentes itens para criar fotos de perfil. No post de quase 800 palavras, o Reddit não usou o termo “NFT” uma vez.

Um usuário do Reddit disse: ‘NFTs são amplamente odiados’ sorte. “Apenas o próprio nome tem uma reputação negativa.”

Foi uma jogada inteligente para tornar a tecnologia mais acessível. “No futuro, vemos o blockchain como uma maneira de trazer mais empoderamento e independência às comunidades no Reddit”, disse um porta-voz da empresa. “Estamos explorando ferramentas para ajudá-los a serem mais autossuficientes e autogovernados”.

O anúncio do anúncio detalhou os benefícios do blockchain em termos simples. Os compradores terão o direito de usar a arte dentro e fora do Reddit, e os avatares serão armazenados em um polígono compatível com Ethereum, o que significa que os compradores terão “propriedade e portabilidade”. Em outras palavras, eles podem vendê-lo em mercados secundários como o OpenSea.

O Reddit também tomou medidas para evitar alguns jargões e NFTs difíceis. Todas as compras podem ser feitas com moeda fiduciária e os usuários não precisarão configurar carteiras criptográficas. Como alternativa, eles podem usar carteiras baseadas em blockchain incorporadas à plataforma Reddit – “cofres” da marca – que já estão incorporadas a outros aspectos da plataforma, como pontos da comunidade.

Clark é usuário do Reddit há mais de 11 anos, mas, como a maioria das pessoas, ele não percebeu o anúncio de julho. Para estimular mais tração, o Reddit está começando a Queda de ar Avatares gratuitos para usuários em agosto, que Clarke viu, mas ele ainda manteve distância. O que chamou sua atenção foi o rápido crescimento do subreddit r/avatartrading, uma comunidade informal onde os usuários se reúnem para compartilhar dicas e fazer apresentações de suas obras de arte favoritas.

Ele começou a conhecer os diferentes artistas envolvidos e até entrou no servidor r/avatartrading do Discord para poder conversar com eles. Seu nome favorito era Rojom, um best-seller do Reddit que faz versões surreais em preto e branco de Snoo com uma mistura de estilos de horror corporal e iconografia religiosa. Os avatares de Rojom foram vendidos inicialmente por menos de US$ 100 quando listados na loja do Reddit, embora agora sejam vendidos aos milhares no OpenSea.

“Você realmente não precisava saber de nada”

Clarke adorou poder usar diferentes elementos de diferentes avatares para fazer sua própria imagem. Um foi visto por um artista chamado Le Rock com uma guitarra que ele poderia usar em sua foto de perfil – ele mesmo toca guitarra. O melhor de tudo, os custos de transação, ou taxas de gás, eram baixos, uma barreira que inicialmente afastou Clark das NFTs. Aprendeu a colecionar seus avatares gratuitos e comprou um par de primeira geração lançados em julho, que ainda estavam disponíveis.

“Isso é o que eu realmente gostei no que o Reddit fez – a barreira de entrada era mínima”, disse Clark. “Você realmente não precisava saber nada sobre blockchain, primitivos ou carteiras.”

Outros observam – em 3 de outubro, a primeira geração de avatares acabar. O volume de vendas também aumentou: de acordo com dados Da Polygon Analytics, as vendas totais ultrapassaram US$ 1 milhão em 3 de outubro, depois de cerca de US$ 40.000 apenas no mês anterior.

A iniciativa Collectible Avatar, que demorou a decolar, provou ser bem-sucedida. “Você se lembra quando os Avatares do Reddit foram considerados um grande fracasso e todos estavam tirando sarro deles?” Escreveu Um usuário em um subreddit diferente, r/cryptocurrency. “Sim, essa idade é como leite em uma incubadora.”

Enquanto isso, o subreddit r/avatartrading cresceu. Um corretor, que pediu para ser identificado como “Matt” por causa do valor de suas participações, ingressou em agosto porque queria saber como obter um airdrop gratuito. Havia apenas alguns membros. No início de outubro, havia mais de 3.500.

De acordo com Matt, a comunidade começou porque um hype estava crescendo em torno de alguns grupos de avatares iniciais, como um grupo chamado Drip Squad. Os números de usuários ainda eram pequenos o suficiente para que os membros do r/avatartrading pudessem reunir outros grupos esperando aumentar exponencialmente. A aposta foi paga quando o mercado decolou, com algumas pessoas comprando avatares apenas para virá-los na hora.

US$ 10,36 milhões

Volume total de vendas colecionáveis ​​de avatares em 2 de novembro
Fonte: Polygon Analytics

Tudo explodiu com o lançamento da segunda geração de Avatars em 20 de outubro, com muitas das coleções mais populares esgotando em minutos. As vendas explodiram, com a corrida totalizando mais de US$ 10 milhões no Halloween.

“É quase como um dia de negociação”, disse Matt. Ele disse que tinha cerca de 60 avatares no valor de 15 éteres combinados – cerca de US$ 23.000 – depois de colocar cerca de US$ 500 na loja.

A questão é se o ciclo de hype pode continuar.

Michael Anderson, cofundador da Framework focada em criptomoedas, disse que as NFTs precisam entregar valor além da pura especulação. “Você precisa ter um benefício central embutido nesses NFTs para que eles tenham valor sustentável a longo prazo”, disse ele.

Um exemplo disso é a raridade, que pode servir como uma espécie de símbolo de status, como avatares do macaco chato, de celebridades de Mark Cuban a Paris Hilton. Embora alguns grupos de avatares do Reddit tenham menos balas, não é uma característica principal do projeto, que tem quase 3 milhões de avatares circulando.

Outro caso de uso poderia oferecer algum tipo de valor social, como acessar diferentes espaços no Reddit, que Anderson chamou de gateway de token. Também é possível que as encarnações do Reddit levem novos usuários a interagir com outros aspectos do ecossistema de criptomoedas, já que os NFTs ainda são parte integrante.

Em um painel no TechCrunch Disrupt em 18 de outubro, o diretor de produtos do Reddit, Pali Bhat, revelou que mais de 3 milhões de Redditors criaram uma carteira, ou Vault, e que 2,5 milhões de Vaults foram usados ​​para comprar um avatar – um número que aumentou para quase De 3 milhões de acordo com dados da Polygon.

Nos dados fornecidos exclusivamente para sorteA OpenSea disse que viu um aumento de 75% em novos usuários no Polygon desde que o Reddit foi abandonado em 20 de outubro, com o Reddit trazendo três vezes mais novos usuários do que qualquer outro projeto nos últimos seis meses. Além disso, 20% dos proprietários do Reddit NFT que fizeram uma transação no OpenSea foram comprar outro NFT na plataforma.

“É uma coisa boa, é claro, trazer novas pessoas para o espaço por qualquer meio necessário”, disse Vance Spencer, cofundador do The Framework. “Mas como você consegue que as pessoas que vieram para Starbucks Cartão-presente ou Reddit NFT para ir e realmente usar o DeFi? ”

Basta pendurá-los para secar

Matt, o moderador do r/avatartrading, suspeita que os usuários do Reddit NFT se expandirão além da plataforma, especialmente devido ao sombrio cenário de criptomoedas fora da plataforma de mídia social.

“Não vejo muita conversa em nossa conversa e é tudo sobre pessoas que querem se aventurar fora”, disse ele. “Por que são eles?”

O principal obstáculo agora é que o Reddit está atraindo milhões de pessoas que nunca irão interagir com criptomoedas – uma dinâmica reforçada pelo fato de que o Reddit evita qualquer marca de criptomoedas, incluindo avisos sobre golpes e hacks. endêmico na indústria.

Matt disse que os usuários do r/avatartrading foram alvo de um golpista que os enganou para que desistissem de suas frases de resgate, permitindo que o golpista drenasse seus NFTs. Ele disse que um usuário perdeu milhares de dólares em tokens.

Os moderadores tomaram medidas para educar os usuários e convidar convidados que podem oferecer aulas sobre segurança e proteção, muitas vezes chegando durante a noite para fornecer suporte. Matt disse que o Reddit permaneceu em silêncio no rádio depois que “apenas incluiu vários novos usuários Web3 e vários usuários NFT, e os suspendeu para secar”.

Um porta-voz do Reddit disse que o r/avatartrading é uma comunidade não oficial, referindo-se ao r/Collectibleavatars como a comunidade oficial do Reddit onde a plataforma publica notícias e atualizações.

Apesar de seu status não autorizado, em 25 de outubro, o r/avatartrading ultrapassou 10.000 membros. Clark, um designer gráfico da Virgínia, não pôde deixar de assistir com espanto.

Ele disse: “A última vez que eu pessoalmente vi um crescimento da noite para o dia como este, foi o r/WallStreetBets com Jim Stop coisas.”

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