Coinbase, Crypto Rich e os Midterms de 2022

A indústria de criptomoedas está constantemente tentando nos vender algo novo. Nesta temporada eleitoral, o eleitor do Bitcoin sobe, um novo eleitorado político que provavelmente está pronto para votar em todas as coisas pró-criptomoeda.

o Conselho de Inovação CriptográficaUm grupo de comércio pró-cripto que representa plataformas como Fidelity e Gemini, publicou dados na quarta-feira passada alegadamente Observando que um em cada sete eleitores “possui criptomoeda e diz que está disposto a votar em candidatos pró-cripto”. Coinbase, uma plataforma de negociação de criptomoedas com Mais de 100 milhões de usuários Em todo o mundo, lançou sua própria iniciativa de registro de eleitores e está classificando os candidatos de acordo com o quanto eles são amigáveis ​​com questões de codificação. Ao mesmo tempo, foi lançado um número pequeno, mas crescente, de campanhas políticas Aceitando doações de Bitcoin Tentando provar suas credenciais de criptografia.

Tudo isso a serviço da ideia de que, um dia, pode haver um grande grupo de eleitores apoiando candidatos pró-cripto com suas doações e cédulas. Para ser claro, ainda é cedo. As pessoas por trás da campanha massiva para mobilizar os eleitores de criptomoedas disseram à Recode que as próximas eleições são essencialmente uma rodada de treinamento, embora o objetivo final seja desenvolver um bloco de votação que esteja se preparando para votar na indústria de criptomoedas.

No entanto, não está claro se essa estratégia necessariamente funcionará, já que as pessoas que possuem criptomoedas já estão em todo o espectro político. Alguns críticos também apontam que a ideologia libertária por trás do movimento das criptomoedas não se alinha necessariamente com o potencial das grandes empresas de criptomoedas para incentivar as pessoas a se envolverem no processo político tradicional.

“No que diz respeito a essa pessoa, provavelmente é alguém que já investiu profundamente no espaço criptográfico de uma forma ou de outra.” David Columbia, professor da Virginia Commonwealth University que escreveu sobre a política do Bitcoin. “A ironia é que todo o espaço está saturado de sentimentos antigovernamentais e ideias antidemocráticas.”

As pessoas que lideram esse esforço têm uma ideia de quem são esses votantes de código. Nos Estados Unidos, pessoas com menos de 50 anos, bem como aquelas com renda mais alta, são mais propensas a usar criptomoedas, de acordo com o Pew Center. Pesquisar Postado em agosto. Os homens são 14% mais propensos a usar criptomoedas do que as mulheres, e os americanos negros, hispânicos e asiáticos são mais propensos a usar criptomoedas do que os americanos brancos. Embora não esteja claro que usar criptomoedas seja suficiente para fazer alguém querer votar em causas pró-cripto, alguns estrategistas dizem que um número suficiente de pessoas agora possui criptomoedas para que o grupo possa ter algum impacto político. A partir de agora, cerca de 16% dos adultos nos Estados Unidos usaram criptomoeda pelo menos uma vez.

“Uma das maneiras de acelerar o progresso da política na Web3 é no momento em que os candidatos começarem a pesquisar na Web3 e ver quantas pessoas a têm”, disse Chris Lehane, consultor político democrata sênior da Haun Ventures. aquilo foi foi estabelecido Escrito por Kathryn Hawn, ex-sócio de Andreessen-Horowitz. “Fora da política, você não vê grupos tão grandes.”

No momento, a criptografia não se alinha ao longo de linhas partidárias do jeito que faz em questões importantes como reforma de armas, mudança climática e aborto. Tanto os candidatos republicanos quanto os democratas apoiaram e criticaram as criptomoedas, e há membros de ambos os partidos no Congressional Caucus, um grupo de legisladores que estuda a tecnologia. Uma pesquisa da Morning Consult no final do ano passado mostrou ações semelhantes para democratas e republicanos Prefira regulamentos mais baixos Em criptomoedas, pesquisas realizadas por empresas pró-cripto produziram resultados semelhantes.

A Haun Ventures encomendou recentemente uma pesquisa da Morning Consult mostrando que os eleitores do estado indeciso são mais prováveis o apoio A ideologia por trás teia 3um termo que alguns usam para se referir a tecnologias como criptomoeda e blockchain, encontrou “eleitores da Web3” em New Hampshire, Nevada, Ohio e Pensilvânia. Curvar Um pouco democrático. GMI PACque é um jogo super PAC suportado por muitos Capital de risco e empresas de investimento focadas em criptomoedas Além do fundo de hedge liderado por Anthony Scaramucci, uma figura menor na era Trump, também foi publicado reconhecimento Foi confirmado este mês que muitos eleitores agora estão usando ou podem querer usar criptomoeda.

“Você vê a indústria deslocando dezenas de bilhões de dólares para realmente levar sua agenda regulatória aos níveis mais altos”, disse Stephen Dell, um proeminente crítico de criptomoedas e cofundador do Center for Emerging Technology Policy, à Recode. “É uma extensão muito natural que eles vão tentar atrair eleitores.”

Embora os usuários de cripto não pareçam muito à vontade em nenhuma festa, as empresas de cripto ainda estão tentando fazê-los votar em candidatos pró-cripto. Depois de lançar um arquivo Iniciativa de Registro Eleitoral No verão passado, a Coinbase estabelecido Um “portal de ação legislativa” no aplicativo, que normalmente é usado para monitorar os preços das criptomoedas e negociar em muitas criptomoedas. Este portal classifica os políticos com base em seu apoio à criptomoeda usando dados coletados sobre seus dados públicos, histórico legislativo e se aceitam ou não doações para campanhas de criptomoedas. A avaliação do líder da maioria Chuck Schumer, por exemplo, tende a ser negativa, enquanto a avaliação de outra senadora de Nova York, Kirsten Gillibrand, é muito positiva.

“Estamos tentando construir coisas que sejam infraestrutura educacional que dure mais do que este meio de mandato, que dure mais do que as eleições de 2024, que dê às pessoas uma maneira de se envolver no processo, não apenas em outubro e em um ano eleitoral, mas [in] Em março do ano, disse Mette Sathi, que lidera o envolvimento da comunidade na Coinbase e trabalhou anteriormente na campanha de Obama. “Continuamos empolgados com os problemas de codificação para nossa comunidade porque é isso que ouvimos da comunidade.”

No momento, muitos políticos listados nos sistemas da Coinbase não têm classificações, embora Sathe espere que a política de criptomoedas em breve se torne uma questão de votação importante o suficiente para que mais autoridades tomem uma posição pública. Enquanto isso, o aplicativo também direciona os usuários da Coinbase para um site que envia um formulário de e-mail para políticos pedindo que eles apoiem “políticas pró-cripto”. Brian Armstrong, CEO da Coinbase, Ele disse Que o aplicativo poderia eventualmente ajudar os políticos a solicitar doações e expandir as eleições fora dos Estados Unidos. Após uma discussão de funcionários sobre justiça racial e o assassinato de George Floyd em 2020, Armstrong baniu discussões internas Sobre a política, ele disse que a empresa “focaria minimamente em causas” não relacionadas ao seu negócio principal.

Além de engajar diretamente os eleitores, há um movimento entre alguns políticos pró-cripto para aceitar doações de criptomoedas. Não há muita diferença entre alguém que envia criptomoeda para uma campanha e a converte em dólares facilmente dispensáveis ​​e alguém que converte a criptomoeda antes de fazer uma doação. No entanto, os políticos agora podem aceitar criptomoedas em várias plataformas, incluindo Coinbase, BitPay e um serviço chamado Engage Raise, que tem um foco particular na política. Dezesseis filtros Eles se inscreveram para aceitar doações de criptomoedas como Bitcoin, Ethereum e Dogecoin com o Engage Raise, e outros estão solicitando criptomoedas diretamente em seus sites de campanha.

Os resultados foram misturados. Martin Dobelle, CEO da empresa que administra o Engage Raise, disse à Recode que eles receberam doações de criptomoedas de “provavelmente a meio caminho” entre 10 e 100 pessoas. O CEO da BitPay, Bill Zelke, disse à Recode em um e-mail que a plataforma processou “mais de 500 doações de criptomoedas” este ano, mas ele não disse quantas doações foram especificamente para campanhas políticas, em comparação com outras causas. Enquanto isso, Blake Masters, um empresário republicano apoiado por Trump que concorre ao Senado do Arizona, arrecadou mais de meio milhão de dólares por meio de 99 exemplares do livro NFT vendidos em leilão Co-autoria com o benfeitor republicano Peter Thiel, juntamente com a oportunidade de participar de eventos sociais.

Os dados da Comissão Eleitoral Federal compartilhados com o Recode indicam que as campanhas descobriram pelo menos 350 recibos de transações de criptomoedas entre o início de 2021 e o final de setembro deste ano, embora esse número possa não incluir todas as doações feitas no terceiro trimestre de 2019. 2022. , uma campanha pode processar recibos em moeda convencional várias vezes durante um ciclo eleitoral, e apenas algumas campanhas representam recibos de criptomoedas destacados pelos dados da FEC, incluindo Masters, senador Ron Wyden e um candidato democrata chamado Matt West de Oregon. FEC Permitir As doações são criptografadas, mas têm exportar Recomendações de como Contribuições criptográficas Deve ser divulgado.

“Os estados estão escrevendo orientações sobre isso, mas ainda é cedo”, disse Sarah Breiner, diretora de pesquisa e estratégia da OpenSecrets, à Recode. “Então, acho que os candidatos e os comitês políticos são um pouco cautelosos, com boas razões para aceitar ou pedir dinheiro desse tipo.”

No entanto, a maior influência do Crypto na política não é expressa em Bitcoin ou Ethereum. É tudo sobre dólar americano – E muitos deles. Uma série de PACs pró-moedas com dinheiro surgiu em apoio a políticos pró-cripto em ambos os lados, incluindo Associação BlockchainE a Web3 Forward e Inovação em Criptografia. Um grupo de think tanks e empresas de pressão Ele já chegou ao Beltway, ansioso para influenciar como os políticos compilam os regulamentos de criptomoedas emergentes. E então lá Nova classe de concedente de cifra: Sam Bankman-Fried, fundador bilionário e CEO da Crypto Platform FTX, sugere que ele poderia gastar até US $ 1 bilhão nas eleições de 2024 – embora tenha andado ultimamente suporte de ideias – e os colchões entre Doadores Individuais Mais Influentes Este ciclo eleitoral.

No entanto, embora a tentativa de mobilizar os eleitores a favor das criptomoedas seja apenas uma parte de um movimento mais amplo para incorporar a criptomoeda na política corporativa, as pessoas por trás do esforço disseram esperar que os proprietários de criptomoedas se tornem uma força real nas futuras eleições. Embora as empresas de criptomoedas estejam compreensivelmente empolgadas com a ideia, outras já estão preocupadas com o que a influente regra de votação de criptomoedas pode significar.

“Você vai até alguém e diz: ‘Bem, em quem você está votando? E eles dizem: “Bem, qual é melhor para criptomoedas?” disse Rohan Gray, professor de direito da Universidade Willamette que aconselhou a representante Rashida Tlaib sobre Regulação de moedas estáveis. “Mas quando um número extraordinário de pessoas que concorrem a cargos não acreditam no processo eleitoral ou são completamente fascistas em seus objetivos, ser um eleitor de uma causa em torno da criptomoeda é especialmente perigoso para a democracia.”


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