NFTs são uma farsa: mude de ideia | 19 a 25 de outubro de 2022

Em março, por curiosidade patológica, dei uma olhada no Museu NFT em Seattle. A análise não foi favorável: acabei concluindo que os NFTs eram, para todos os efeitos, uma farsa.

Entusiastas, empresários e publicitários da NFT inundaram minha caixa de entrada por um breve período depois. Nenhum deles leu o artigo, e todos queriam que eu escrevesse sobre NFT, que era definitivamente a “próxima grande novidade”. Acho que pelo menos provam meu ponto de vista.

Recentemente, tive uma ideia diferente, de uma mulher chamada Rachel em uma agência fictícia chamada Maneuvre (você sabe que é fictícia porque é francês para manobrabilidade). Ela leu o artigo, e seu e-mail continha pensamentos completos sobre o assunto.

“Eu entendo sua opinião sobre NFTs”, escreveu ela, “mas também gostaria de lhe dar uma perspectiva muito diferente sobre isso – não ter ‘exclusividade como objetivo final’, como escrevi, mas realmente ter uma instituição de caridade e uma comunidade que funciona bem como um objetivo principal.”

Qualquer jornalista pode lhe dizer que parte de sua presença online, especialmente quando seu e-mail está associado a ele, está recebendo um fluxo interminável de maus negócios. Se você tiver sorte, pode estar tangencialmente relacionado aos seus ritmos; A maioria é exatamente o que alguns executivos de contas oferecem. Se você escreveu artigos sobre o quanto odeia carne, receberá uma caixa de assinatura dedicada ao churrasco por correspondência. Por outro lado, se você escreveu sobre o quanto ama carne, receberá recompensas por cães veganos, e isso é duplamente provável se você já postou algo sobre ódio a cães.

Isso é tudo para dizer que receber uma apresentação que não é funcionalmente spam é muito revigorante, e fiquei tão surpreso que realmente concordei em fazer o que Rachel pediu: encontrar Danny Yang, cofundador e CEO de uma empresa chamada metabem.

Antes de entrar nas NFTs, Yang lançou a primeira exchange de criptomoedas em Taiwan e administrou uma empresa de análise de criptomoedas. A ideia da Metagood surgiu quando seu amigo e cofundador, Bill Tay, um capitalista de risco mais conhecido por ser o investidor número um da Zoom, tentou organizar uma arrecadação de fundos para tartarugas marinhas. Tai fez isso com outro de seus investimentos, Laboratórios Dabur, que se autodenomina “NFT Corporation”. A empresa cunhou o NFT, as pessoas compraram e, presumivelmente, algumas tartarugas foram resgatadas.

“Desde então, ele está procurando o momento certo para iniciar uma empresa que possa tirar proveito disso e ampliá-la”, disse Yang. “Não apenas um NFT, mas como podemos expandi-lo para as muitas comunidades que podem fazer o bem com NFTs?”

Tai Wyang e a cofundadora Amanda Terry ficaram fascinados com a ideia de gerar muito dinheiro para organizações sem fins lucrativos do metaverso, arrecadando dinheiro cunhando NFTs em vez de hospedar cafés da manhã inspiradores e enviar e-mails para doadores. Desde sua fundação em 2021, a Metagood lançou vários grupos para arrecadar dinheiro para várias instituições de caridade, principalmente nas áreas de clima e conservação. Embora o impacto ambiental dos próprios NFTs seja outro artigo em si, este provavelmente seria um bom lugar para mencionar o primeiro lote de NFTs da Metagood, OnChainMonkeyFoi cunhado em uma única transação blockchain, reduzindo significativamente seu impacto ambiental.

Um dos projetos mais populares da comunidade Metagood foi usar o dinheiro arrecadado durante a venda do primeiro conjunto para ajudar na transição sorbet jola – A mulher ficou famosa quando sua foto, chamada “Afghan Girl”, apareceu na capa da revista National Geographic em 1985 – para a Itália após a retirada dos EUA do Afeganistão em 2021. Metagood tem uma lista de apoiadores de alto perfil, incluindo Apolo Ohno , Woody Harrelson e Owen Wilson A empresa recentemente cunhou um NFT para a Fundação Sean Penn, sem fins lucrativos. O OnChainMonkey se orgulha de que “a comunidade está repleta de especialistas em criptografia, empreendedores, engenheiros, designers e investidores com acesso ilimitado ao capital”.

Yang mora no East Side, então decidimos dar algumas voltas na pista de terra do Bellevue Downtown Park. Enquanto Rachel realmente permitia entrar na quadra, ela esqueceu um elemento-chave: contar a Yang qualquer coisa sobre seu show ou meu trabalho anterior sobre o assunto.

Dito isso, quando eu disse a ele que não estava interessado no que ele estava fazendo, foi um esporte muito bom.

“Dê-me a ideia do elevador”, ela sugeriu. “Então eu vou te dizer por que eu não confio em NFTs, e você pode tentar me fazer mudar de ideia.”

Yang acredita que não hesitou em admitir que os NFTs têm sido um foco de golpes e fraudes.

“A maioria dos NFTs são muito falsos e aterrorizantes, e são todos sobre ganância especulativa”, admitiu. “As pessoas apenas compram para jogar o jogo de bomba e despejo.”

O termo “bombeamento e despejo” geralmente se refere a inflar o valor de algo para vendê-lo e deixar os compradores com um ativo inútil – como um JPEG.

O espaço NFT também criou um belo fenômeno conhecido como “rug pull”, que é quando os criadores de NFT fazem muito barulho em torno de um grupo, arrecadam dinheiro para isso e depois abandonam o navio. Para evitar qualquer aparência disso, a Metagood se recusou a contratar influenciadores para promover suas coleções de NFT, esperando que o interesse crescesse organicamente. Provavelmente vale a pena ter muitos amigos famosos logados, mas ainda há alguns pontos por uma questão de integridade.

“Este é um caminho mais difícil”, disse Yang, “porque o jogo NFT é realmente sobre bombear o projeto e aumentar seu baú de guerra para descobrir o que fazer a seguir”.

É útil neste caso que o público-alvo do grupo NFT destinado a financiar obras beneficentes sejam pessoas interessadas em fazer obras beneficentes, ou seja, as pessoas mais ricas. Yang observou que muitos golpes de NFTs procuram explorar pessoas que têm mais cifrões em seus olhos do que em suas contas bancárias. Se todos os NFTs são uma farsa, então Metagood é pelo menos o tipo que amamos: roubar dos ricos para dar aos pobres. Ou, pelo menos, um projeto de recapeamento de uma pista de skate no Brasil.

Isso foi identificado como parte de um esforço de microfinanças pelo DAO do OnChainMonkey Group, ou Organização Independente Descentralizada, que é um fundo separado criado por vendas de NFT gerenciados coletivamente pelos proprietários de NFT. Uma das vantagens do modelo filantrópico da NFT, disse Yang, é a capacidade de decidir rapidamente para quais projetos financiar e fornecer recursos. Como alguém que testemunhou o processo de solicitação de bolsa de estudos, não posso deixar de concordar. Quem não adoraria a ideia de um sistema global de ajuda direta democraticamente gerenciado que pode entregar dinheiro em minutos?

Quando perguntei como o projeto NFTs for Good poderia abordar questões maiores e mais estruturais, como o fato de a pobreza ser o maior risco à saúde na história da humanidade, seus argumentos se tornaram um pouco mais ambíguos. Embora eu esteja gostando de divagar sobre ideias sobre sistemas de renda básica universal baseados em NFT e babando totalmente com a ideia de que você pode construir um sistema financeiro global digital com restrições internas à desigualdade, essas ainda são apenas ideias.

A Metagood lançou sua segunda coleção NFT”,Gênesis OCMDe graça, então uma pessoa de baixa renda com uma conexão à Internet e um conhecimento assustadoramente bom da cena Web3 poderia ter entrado no térreo. Agora está listado no mercado NFT OpenSea por cerca de 0,7 Ethereum (criptomoeda), ou cerca de US $ 1.300, que é um bom lucro.

Apesar das ideias promissoras de Yang para redistribuição, os grupos Metagood agora estão fazendo o que a NFT já está fazendo – fazendo com que seus proprietários pareçam ótimos para os outros online, apenas por meio de um componente de caridade.

Isso levanta minha principal crítica aos NFTs, que é que seu valor principal é a exclusividade. É a ideia de que é destilado em um produto, basicamente. Mesmo que você possua um bem-sucedido – mesmo que esteja salvando tartarugas marinhas – você ainda tem a ideia de possuir algo que ninguém mais tem, mas todo mundo quer. Para mim, este é um dos piores motivos da humanidade.

Em resposta, Yang observou que vender exclusividade como um produto por si só não é de forma alguma exclusivo do campo NFT. Ele está absolutamente certo: a infame loja de skate que virou marca de moda vendia tijolos de barro vermelho com seu logotipo impresso por US $ 30. Depois que eles foram vendidos, um deles apareceu no site de um vendedor por US$ 1.000. tijolo.

Mas é claro que você não compra tijolos – você compra a marca.

Branding é outra coisa que, embora desagradável, não é de forma alguma exclusiva dos NFTs. Você pressionou Yang um pouco para usar caridade como parte de sua apresentação e as preocupações éticas sobre isso. Ele observou descuidadamente que os leilões de arte de caridade também não são novos. Eles simplesmente não aconteciam em metaversos.

No final de nossa conversa, concordei com o que acho que o principal ponto de Yang foi: os NFTs são inertes. Eles não são, em si mesmos, o colapso de nossa sociedade. Em vez disso, é uma nova forma de arte digital com um certificado de propriedade muito complexo e um pouco de ângulo de clube de colecionador. Como ele é usado depende do usuário, o que acho que explica por que as pessoas, inclusive eu, são tão rápidas em julgar o NFT como intrinsecamente ruim.

Se começarmos a pensar por que essa tecnologia permite que poucas pessoas sortudas ou bem posicionadas fiquem ricas em vez de democratizar a riqueza, enganando tantos otimistas inocentes pelo caminho, temos que dar uma olhada no espelho. Tecnicamente falando, criptomoedas e NFTs existem fora das grandes instituições financeiras e políticas que muitas vezes culpamos pela desigualdade em nossa sociedade. Em uma exposição peculiar da concepção de realismo capitalista de Mark Fisher – “o sentimento predominante de que o capitalismo não é apenas o único sistema político e econômico viável, mas também que agora é impossível sequer imaginar uma alternativa coerente para ele” – nos é dada uma oportunidade de recriar online nosso sistema social e econômico, e reformulamos o sistema que já tínhamos.

Yang, por sua vez, ainda espera que o metaverso seja diferente.

“Concordo com você que há coisas loucas acontecendo [with NFTs]disse Yang. “Mas acho que a coisa boa é que essa tecnologia… É nova e poderosa para o futuro, e é isso que estamos construindo. Não há garantia de que será como a Internet, onde mudará o mundo daqui a 10 anos, mas há uma boa possibilidade.”

Pode ser insignificante. De acordo com a fonte de notícias de criptomoedas CoinTelegraph, as vendas de NFT caíram 98% desde janeiro deste ano.

Tobias Coughlin-Bogue é Editor Associado da Real Change.

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