Como a China se tornou um grande negócio para o Twitter, de proibições a cheques azuis Por Reuters


© Reuters. O logotipo do Twitter é exibido em um celular próximo a uma tela de computador mostrando tweets promovidos na China, nesta foto ilustrativa tirada em 8 de setembro de 2022. REUTERS/Florence Lo/Illustration/File Photo

Por Fanny Botkin, Eduardo Baptista e Tony Munro

CINGAPURA/PEQUIM (Reuters) – Mesmo com a China banindo seus 1,4 bilhão de cidadãos do Twitter (NYSE:), suas autoridades locais estão se gabando dos anúncios globais no site, ajudando a tornar o país o mercado de publicidade outdoor que mais cresce na plataforma e um dos maiores fontes de receita, não americanas.

Uma análise da Reuters de licitações governamentais disponíveis publicamente, documentos orçamentários e tweets promovidos de 2020 a 2022 mostrou que autoridades governamentais locais e escritórios de propaganda do Partido Comunista Chinês em cidades, províncias e até distritos de todo o país acorreram ao Twitter para comprar anúncios.

Promoções, muitas vezes terceirizadas por governos locais para a mídia estatal, apresentam atrações locais, bem como conquistas culturais e econômicas, para um público internacional, e foram permitidas sob uma isenção da proibição do Twitter de anúncios na mídia estatal.

A análise mostra pela primeira vez a importância da China para o Twitter, sob pressão dos investidores para cumprir as metas de crescimento à medida que seus negócios nos EUA fecham. Isso ocorre quando a empresa está envolvida em uma batalha legal com a Tesla (NASDAQ :), CEO Elon Musk, que está tentando recuar em sua oferta indesejada de US$ 44 bilhões para comprar o Twitter.

Quatro fontes disseram à Reuters que as operações na China se tornaram uma fonte de confrontos internos entre equipes interessadas em maximizar as oportunidades de vendas e as envolvidas na ótica de fazer negócios com entidades estatais em um momento de tensão crescente entre Pequim e Washington.

As negociações do Twitter na China ganharam destaque na terça-feira, quando o Comitê Judiciário do Senado dos EUA realizou uma audiência para considerar uma denúncia apresentada pelo ex-chefe de segurança do Twitter, Peter “Mudge” Zatko.

Ele se referiu a esta história da Reuters ao testemunhar sobre como o FBI disse ao Twitter que havia um agente chinês trabalhando para a empresa.

Entre outras alegações, sua reclamação de 84 páginas afirmou que “os executivos do Twitter sabiam que aceitar dinheiro chinês arriscava colocar os usuários na China em risco” e que “o Sr. qualquer Algo além de tentar aumentá-lo.” A Reuters não conseguiu verificar as alegações de forma independente.

O Twitter nega essas acusações. Zatko, por meio de um advogado, recusou-se a comentar.

Durante a audiência, o senador americano Chuck Grassley disse que a divulgação de Zatko ao comitê alegou que o FBI notificou o Twitter sobre pelo menos um agente chinês na empresa.

Durante a audiência, Zatko disse que o agente era supostamente do Ministério da Segurança do Estado da China, a principal agência de espionagem do país.

O ex-CEO da audiência disse que os funcionários do Twitter estavam “preocupados” que, apesar de ser banida na China, a plataforma estivesse aceitando dinheiro de organizações ligadas ao governo chinês, criando um “mistério interno”.

“A resposta foi que já estamos na cama”, disse Zatko aos senadores. “Vai ser difícil perder esse fluxo de receita, então descubra uma maneira de fazer as pessoas se sentirem confortáveis ​​com isso”.

Duas pessoas familiarizadas com o assunto disseram que a equipe de vendas do Twitter na China convocou ativamente os governos locais do país como parte de sua estratégia global para competir por negócios de publicidade com concorrentes de tecnologia como Alphabet (NASDAQ: Google do Google) e Meta Facebook (NASDAQ:).

De acordo com duas fontes, as empresas de jogos, comércio eletrônico e tecnologia na China são os principais clientes do Twitter. As vendas de publicidade externa do Twitter para clientes chineses são estimadas em “centenas de milhões de dólares por ano”, disseram as pessoas, e a maioria vem dessas empresas.

Pessoas com conhecimento do assunto não quiseram ser identificadas, citando acordos de confidencialidade.

O Twitter se recusou a comentar as discussões internas e seu desempenho de vendas na China. Um porta-voz da empresa disse que a empresa nunca escondeu o fato de fazer negócios com entidades comerciais chinesas.

desequilíbrio de informação

A empresa proibiu anúncios políticos e de mídia do governo em 2019, embora um anúncio no blog em agosto https://blog.twitter.com/en_us/topics/company/2019/advertising_policies_on_state_media naquele ano permitisse que os anúncios fossem cortados “das contas (mídia estatal) dedicado exclusivamente a conteúdo de entretenimento, esportes e viagens. Mas em março deste ano, essa isenção foi rescindida, efetivamente banindo completamente as empresas de mídia estatal de anunciar no Twitter.

A vice-presidente de políticas públicas globais da empresa, Sinead McSweeney, disse em um post no Twitter em março que um “desequilíbrio agudo de informações” surge quando governos que bloqueiam o acesso ao Twitter em seu país continuam a usá-lo para suas próprias comunicações.

No entanto, a Reuters encontrou dezenas de anúncios de governos locais chineses, bem como da própria mídia estatal, postados no Twitter desde março. O Twitter, como outras plataformas, também gera receita quando os anunciantes enviam anúncios por meio de uma plataforma de autoatendimento online.

O Twitter disse que está aprimorando sua tecnologia de detecção automática que visa atividades que violam as políticas da plataforma. “Este trabalho é desafiador e sabemos que temos mais a fazer”, disse a empresa em comunicado.

O maior órgão de propaganda do Partido Comunista Chinês e o Ministério da Cultura e Turismo do governo central, ambos com sede em Pequim, não responderam a um pedido de comentário.

“A vida é maravilhosa”

A região do Twitter na China viu uma melhoria de 800 vezes na receita desde 2014, o crescimento mais rápido globalmente, de acordo com a biografia do LinkedIn do diretor administrativo do Twitter Great China, Alan Lan, agora excluída. A Reuters revisou a biografia no final de agosto antes de ser removida.

O Twitter se recusou a comentar o número na biografia e não disponibilizou Lan, que lidera a equipe de vendas da China com sede em Cingapura, para comentar.

As autoridades locais chinesas continuaram a comprar anúncios e conteúdo de mídia social estrangeira mesmo depois que a pandemia de COVID-19 fechou as fronteiras do país, de acordo com uma revisão de 36 licitações de governos locais disponíveis publicamente, documentos orçamentários de 2020-2022 e contas de mídia social. Não ficou imediatamente claro por que esses anúncios foram fechados para a China.

“A vida é sempre extraordinariamente maravilhosa porque estamos em Wuhan”, escreveu ela em um tweet promovido da conta Visit_Wuhan em julho de 2021, parte de uma licitação governamental de dois milhões de yuans (US$ 289.000).

Outro tweet promovido de setembro de 2022, uma conta verificada da província de Shaanxi, famosa pelos Guerreiros de Terracota, pedia aos usuários que “se apressem e me sigam até Shaanxi para sentir sua magia!”

Política de publicidade testada

Alguns altos executivos do Twitter em Washington, preocupados que sua expansão na China pudesse sair pela culatra para a empresa, pressionaram para limitar as vendas para contas do governo chinês inteiramente durante o governo do ex-presidente dos EUA, Donald Trump, à medida que as tensões com Pequim aumentaram em 2020, duas fontes.

O Twitter se recusou a comentar as discussões internas.

Uma tentativa de estabelecer o que teria sido o primeiro escritório de vendas da empresa na China foi fechada em 2019 devido a preocupações com a segurança de dados, disseram fontes, com tensões surgindo internamente sobre as operações da empresa na China.

O Twitter não respondeu a perguntas sobre as conversas no escritório do continente.

Uma análise da Reuters de mais de 300 contas representando governos locais descobriu que, no momento em que esta história foi publicada, menos de uma dúzia de contas haviam sido classificadas pelo Twitter como mídia estatal. Documentos de licitação publicamente disponíveis vistos pela Reuters mostram que a grande maioria dessas contas foi terceirizada para a mídia estatal.

iChongqing_CIMC, uma operação estatal promovida pela cidade de Chongqing, no sudoeste, bem como as contas de PDChinaLife e PDChinaSports, que é administrada pelo Diário do Povo oficial do Partido Comunista, continuaram a anunciar no Twitter no mês passado. O Diário do Povo e o iChongqing não responderam a um pedido de comentário.

tecnologia azul

Duas fontes disseram que, à medida que o negócio cresceu, as contas do governo local chinês aumentaram suas demandas sobre a empresa, pedindo a verificação do carrapato azul, assim como as contas em outros lugares, ou por ajuda com atividades negativas direcionadas às suas contas.

“Antes, algumas contas do governo reclamavam com os vendedores do Twitter quando havia coisas negativas ou bots”, disse uma pessoa familiarizada com as operações de vendas do Twitter na China, acrescentando que o Twitter só agia em reclamações sobre contas de spam vinculadas ao governo local chinês ou interagiam com ele. contas.

As compras de anúncios de entidades estatais no Twitter ocorreram quando a polícia chinesa aumentou as prisões de cidadãos que encontraram maneiras de usar a plataforma para criticar as autoridades, de acordo com a cobertura jornalística chinesa de processos judiciais.

Os tribunais chineses condenaram dezenas de pessoas nos últimos três anos por usarem o Twitter e outras plataformas estrangeiras para criticar autoridades, de acordo com registros judiciais e artigos da mídia.

A China raramente comenta esses casos, mas quando o faz justifica a punição acusando os críticos de tentar sabotar o sistema.

(dólar = 6,9222 renminbi)


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