Destaque de ciência e tecnologia: tokens não dobráveis ​​(NFTs)

Por que isso é importante

As receitas de NFTs podem ultrapassar US$ 130 bilhões até 2030, e as NFTs podem ajudar a impulsionar a economia digital. No entanto, apesar da atenção da mídia e do endosso de celebridades, isso não é bem compreendido, e o mercado atual é propenso a especulações e fraudes. A falta de experiência do NFT na força de trabalho federal também torna difícil enfrentar os desafios legais e regulatórios.

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O que é isto? Um token não fungível (NFT) é um identificador digital, semelhante a um certificado de título, que representa um ativo digital ou físico. Em geral, um ativo não fungível é considerado único e não intercambiável com outros. NFT, como a placa original, tem seu próprio valor único. Por outro lado, ativos trocáveis ​​são trocáveis, como notas de dólar ou unidades de criptomoeda.

Atualmente, o uso mais difundido dessa tecnologia é para colecionáveis ​​digitais, como o NFT para um coletor digital vendido por US$ 69,3 milhões em março de 2021. O uso do NFT para outros aplicativos está começando a surgir (veja a Figura 1). Por exemplo, as NFTs podem habilitar um mercado descentralizado para música ou outros trabalhos criativos, permitindo que os criadores aumentem a receita de ativos digitais direta e automaticamente, em vez de por meio de terceiros.

Figura 1. Exemplos de aplicativos NFT digitais e físicos populares e emergentes.

Como funciona? Os NFTs geralmente são baseados nas seguintes tecnologias:

  • uma blockchain É um livro digital descentralizado que usa criptografia – como criptografia de dados – para aumentar a segurança e a continuidade das transações.
  • este NFT . Mercado É um site onde se pode criar, vender e comprar NFTs – semelhante a outras plataformas online que permitem aos usuários fazer negócios entre si.
  • uma carteira digital É um aplicativo de pagamento sem contato que pode armazenar métodos de pagamento, cartões de identificação, NFTs e muito mais.

Para criar ou “instrumentar” uma NFT, o criador carrega um arquivo digital, como uma foto, imagem ou música, em um mercado. O mercado implementa um token para gerar um identificador único – o NFT – e o adiciona ao blockchain, que verifica, armazena e rastreia. Uma vez estabelecido, o NFT pode ser vendido, destruído ou mantido como registro de propriedade. Os compradores normalmente compram NFTs com moeda digital, mas moeda legal, outros ativos ou crédito também podem ser usados.

A maioria dos NFTs não são da mesma origem. No caso de ativos físicos, representa a propriedade do ativo. Para ativos digitais, representa a propriedade do token exclusivo associado ou associado aos metadados do ativo – informações sobre o ativo, como data de criação, tamanho ou onde está armazenado na Internet. No caso de uma foto digital, outras pessoas podem ver o original ou até baixar uma cópia, mas o NFT valida a foto digital original e pode, junto com outras informações, mostrar quem é o dono do NFT.

Os NFTs são baseados em contratos inteligentes – código de computador que executa automaticamente uma transação quando as condições estipuladas são atendidas. Por exemplo, um contrato inteligente pode declarar que o criador original receberá uma porcentagem de todas as vendas subsequentes do NFT.

Quão maduro é? As NFTs foram criadas pela primeira vez em 2014 para imagens digitais, mas o interesse por elas se expandiu em 2021. Uma empresa estimou que 360.000 pessoas possuíam 2,7 milhões de NFTs entre fevereiro e novembro de 2021. De acordo com uma empresa de pesquisa de mercado, o tamanho do mercado de NFT foi avaliado em US$ 50,1 bilhões em 2021. Pode chegar a US$ 130 bilhões ou mais até 2030, em grande parte devido ao aumento da demanda por mercados descentralizados e colecionáveis ​​digitais.

Alguns estudiosos sugerem que os compradores de NFT existentes estão principalmente interessados ​​em revender o NFT para obter lucro. Tal como acontece com os colecionáveis, como livros de primeira edição e cartões esportivos, a raridade e a popularidade podem aumentar o valor dos NFTs colecionáveis.

NFTs também podem oferecer oportunidades para um grupo maior de artistas e criadores. Por exemplo, eles podem ajudar artistas a vender seus trabalhos sem depender de terceiros, como uma galeria. Um mercado descentralizado pode permitir que os artistas aproveitem ao máximo sua arte e interajam diretamente com compradores em todo o mundo. Pode permitir que os compradores apoiem a liberdade de expressão e independência dos artistas.

Outras aplicações NFT estão surgindo. Por exemplo, alguns pesquisadores sugerem que o armazenamento de registros eletrônicos de saúde como NFTs poderia dar aos pacientes mais controle sobre quem pode acessar seus dados e quando ou como eles são compartilhados. Uma empresa usa NFTs para rastrear e monitorar a aprovação de ensaios clínicos. Os indivíduos poderão rastrear e monitorar seus acordos de consentimento em tempo real em diferentes fontes de dados. A empresa afirma que isso dará aos indivíduos controle sobre suas informações pessoais e permitirá flexibilidade para gerenciar seu consentimento. A empresa também acredita que aumentará a eficiência reduzindo a redundância e a necessidade de participação humana.

Quais são algumas preocupações? As áreas de interesse para os usos atuais do NFT podem afetar a confiança do público e dificultar sua expansão para regiões emergentes. Alguns usuários de tecnologia compraram NFTs colecionáveis ​​com a intenção de obter lucro, mas, como outros investimentos, os NFTs apresentam riscos financeiros e têm mostrado preços voláteis. A criptomoeda, cujo valor flutua, é frequentemente usada para comprar e definir um valor para NFTs e pode exacerbar essa volatilidade. NFTs são vulneráveis ​​a influências artificiais de preços, como endossos de celebridades e atividades ilícitas. Por exemplo, os proprietários de NFTs podem criar várias carteiras digitais para vender suas NFTs para si mesmos, inflando assim o valor percebido das NFTs.

O governo federal e as indústrias privadas também identificaram preocupações com NFTs. Em março de 2022, o presidente emitiu a Ordem Executiva 14.067 com o objetivo de desenvolver uma abordagem governamental abrangente ao risco e aproveitar os benefícios potenciais dos ativos digitais e suas tecnologias subjacentes. Além disso, em março de 2022, o Departamento de Justiça indiciou duas pessoas em um suposto esquema de fraude de US$ 1 milhão depois que prometeram coletar investidores da NFT e transferir todo o dinheiro arrecadado sem disponibilizar a coleção. Pelo menos uma seguradora está considerando opções para cobrir fraudes e outros riscos para o NFT. Além disso, algumas organizações governamentais estão estudando como proteger e informar os consumidores sobre os perigos do NFT. Em abril de 2022, os chefes da agência global de fiscalização tributária emitiram um boletim sobre como identificar a lavagem de dinheiro e outros usos ilegais.

NFTs também podem representar um risco de privacidade. Por exemplo, sem garantias adequadas, os ativos na carteira digital de um indivíduo podem ser visualizados publicamente, o que pode revelar informações identificáveis. Os usuários também podem receber NFTs indesejadas ou ilegais, como NFTs associadas a conteúdo obsceno, porque algumas transações não exigem o consentimento do destinatário.

Outra preocupação é a dificuldade de longo prazo que o governo federal enfrenta para recrutar e reter uma força de trabalho científica e tecnológica altamente qualificada. Alguns pesquisadores sugerem que experiência suficiente pode ajudar a informar os formuladores de políticas quando consideram ações, se houver, necessárias para regular formas de comportamento não financeiro.

chances

  • descentralização. Os criadores e compradores de NFT podem interagir e definir os termos de suas transações sem a participação de terceiros, o que pode permitir que os criadores mantenham uma parcela maior dos lucros.
  • economia digital. Os aplicativos NFT podem melhorar a eficiência da economia digital. Por exemplo, eles podem facilitar o processamento de registros, ajudar as empresas a atrair financiamento para startups e ajudar a combinar angariadores de fundos com doadores.

Desafios

  • risco de investimento. Como outros investimentos, os NFTs trazem riscos financeiros e podem apresentar volatilidade de preços. Além disso, quando os indivíduos compram NFTs on-line, eles podem não ser avisados ​​dos riscos, como ocorre com o investimento tradicional.
  • Atividades ilegais. Os criminosos podem tirar vantagem dos usuários por meio de atividades fraudulentas para roubar NFTs ou ativos usados ​​para comprá-los. Contratos inteligentes podem representar riscos de segurança cibernética semelhantes.
  • Privacidade. As informações NFT em livros digitais distribuídos e carteiras digitais podem ser publicamente visíveis e revelar informações de identificação pessoal.
  • Falta de perícia federal. NFTs estão se desenvolvendo rapidamente. Muitos na força de trabalho federal podem não entender os usos atuais e emergentes em vários setores, o que pode dificultar a identificação e resolução de desafios legais e legais.

Contexto e perguntas da política

  • O que os formuladores de políticas podem fazer para proteger melhor os indivíduos ou entidades que usam NFTs, inclusive por meio do uso de mecanismos regulatórios ou de execução criminal?
  • Como os formuladores de políticas podem aprimorar a experiência da força de trabalho federal para abordar o uso de NFTs e demonstrar a aplicabilidade das estruturas legais e regulatórias existentes para usos atuais e futuros de NFTs?

Para mais informações, ligue para Karen Howard em 202-512-6888 ou Howard K@gao.gov.


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