A faculdade está no metaverso aqui. O ensino superior está pronto?

Professor atinge a cavidade torácica de um cadáver em Laboratório de cadáveres da Universidade de Fisk, retira um coração humano e o entrega a um aluno. O aluno sente o peso do coração em suas mãos e sua volatilidade para exame. Então, como esse laboratório é em realidade virtual, o aluno amplia o órgão até atingir 8 pés de altura. A turma inteira entra no coração, onde vê e toca as paredes do ventrículo. Este coração parece mais doente do que outro coração que eles examinaram anteriormente – possivelmente como resultado de decisões de saúde que o “humano” tomou enquanto estava vivo.

Isso é seguido por uma discussão em classe, bem ali dentro da válvula aórtica jumbo. Quando eles concordam coletivamente sobre o diagnóstico correto, eles sentem o efeito dos socos cerimoniais.

Neste outono, os alunos de 10 universidades, incluindo o Morehouse College e a New Mexico State University, participarão de metaversidades – uma combinação de “metaverso” e “universidades” – como as frequentadas por alunos da Fisk. Metaversity é uma plataforma de realidade virtual imersiva onde professores e alunos usam remotamente fones de ouvido VR e se encontram simultaneamente como fariam em um campus físico. (Em alguns casos, o campus virtual é uma réplica digital da instituição em que estão matriculados. Em outros casos, a tecnologia é implantada em salas de aula presenciais.) Nas “salas de aula” do metaverso, os alunos podem aprender história enquanto “viajam ” em uma estrada de ferro Tunnels está armado com uma pistola Harriet Tubman. Ou eles podem aprender sobre literatura enquanto “sentados” na cadeira do juiz em uma sala de tribunal que era central Matar a esperança.

As universidades que oferecerão programas no metaverso neste outono fazem parte de uma tendência crescente de tecnologia educacional que promete expandir o alcance do ensino superior. Os defensores da Metaversity dizem que a realidade virtual aumenta o envolvimento, a realização e a satisfação dos alunos. Mas alguns estudiosos temem que as empresas privadas que licenciam a tecnologia possam priorizar seus resultados financeiros sobre a liberdade acadêmica, explorar os dados dos alunos ou reproduzir narrativas potencialmente tendenciosas de uma forma esmagadora que se torne representações de eventos dos alunos.

“A aprendizagem está ganhando vida de maneiras que não eram possíveis antes”, disse Steve Grubbs, CEO da VictoryXR, uma empresa privada fundada em 2016 que fornece tecnologia. “Isso resulta em maior retenção da informação que está sendo aprendida.”

Morehouse College, em Atlanta, onde um programa piloto de metafísica foi lançado em 2021, tem dados para apoiar essa afirmação. Mas o desempenho dos alunos é apenas uma consideração entre muitas.

disse Nir Isikovic, professor de filosofia e diretor fundador da Centro de Ética Aplicada na Universidade de Massachusetts em Boston.

Muitos problemas são solucionáveis ​​se as melhores práticas educacionais, incentivos de negócios e vontade política se alinharem. Outros aspectos do debate, como se uma experiência universitária de realidade virtual é social ou não social, são mais filosóficos. De qualquer forma, os alunos que procuram opções flexíveis podem encontrar nas metaversidades uma melhoria irresistível em relação às telas 2D remotas que às vezes causam “fadiga de ampliação”. E o corpo docente de realidade virtual, já aqui, parece pronto para um crescimento explosivo, mesmo que os primeiros usuários busquem em tempo real soluções para preocupações urgentes sobre possíveis armadilhas.

Nascimento das Metaversidades

Certamente, muitos líderes no espaço metafísico estão bem motivados. Grubbs é um homem amigável que já atuou como presidente do Comitê de Educação da Câmara dos Deputados de Iowa. Seu trabalho de ensino foi inspirado em parte por seu pai, um professor de escola.

“Sempre me interessei em ver como podemos melhorar a educação”, disse Grubbs.

Quando ele experimentou o headset VR pela primeira vez em 2015, ele ficou animado com as possibilidades. “Enquanto a maioria das pessoas começou a jogar, o estudo continuou”, disse ele.

Mais tarde, ele montou sua sede corporativa em seu antigo prédio da escola primária. (Seu escritório é a antiga sala dos professores.) Imagine um futuro em que a realidade virtual beneficie a educação.

Da mesma forma, funcionários e professores do Morehouse College ficaram descontentes com as opções de ensino à distância no início da pandemia e procuraram a ajuda de Grubbs. Logo depois, em fevereiro de 2021, Morehouse tentou um teste de prova de conceito com cursos de RV em história mundial, biologia e química.

VR World History Class A. foi registrado 10 por cento Um aumento na média de notas de um aluno em relação às notas da mesma turma ministradas simultaneamente via Zoom e ministradas pessoalmente no ano anterior. A faculdade também coletou dados empíricos em outras aulas de RV que mostraram um aumento geral na satisfação, engajamento e realização dos alunos em comparação com os formatos tradicional e online.

“Meus alunos são mais receptivos ao aprendizado de assuntos difíceis de assimilar”, disse Mohsina Morris, professora de química e diretora do programa metaverso da Morehouse. “Você não pode ver as moléculas, mas você pode na minha aula de RV onde eu ensinei química inorgânica avançada. Você pode realmente construir representações 3D de moléculas… O aprendizado tende a acontecer mais rápido. Eles vão para a situação real mais rápido.”

Uma experiência social ou antissocial do estudante

Um aluno que faz algum curso na faculdade ou obtém um diploma completo no metaverso está aprimorando habilidades sociais e aprendendo ao lado de colegas – pelo menos de acordo com alguns.

“Mesmo que você seja um aluno a distância, você pode voltar à aula novamente com seu professor e outros alunos, dividir em pequenos grupos, trabalhar em projetos, conversar, rir e aprender da maneira que a maioria das pessoas aprende melhor – de maneira cinestésica, disse Grubbs. . “É uma experiência extremamente social.”

Essa interação pode ser importante, segundo Morris. “É quase como dar-lhes um estágio, bem como dar-lhes teoria.”

Mas outros temem que os estudantes de metaversidade estejam isolados da sociedade.

“Isso cria toda uma infraestrutura de pessoas que não estão realmente juntas fisicamente”, disse Isikovic. “E você será mais irresistível que Zoom.”

Apesar de algumas reservas, Ezekowitz reconheceu que a atual versão bidimensional da educação online é uma experiência frustrante para professores e alunos.

“Na medida em que a educação online, gostemos ou não, se torne uma realidade crescente, é possível desenvolver isso por meio de uma experiência mais abrangente”, disse.

Construa um nível Metaversity em voo

Os primórdios do Google oferecem um alerta para aqueles que entram no espaço da metaversidade. Os fundadores do Google buscaram tornar a informação acessível – um objetivo nobre. Mas no final eles precisavam do dinheiro para fazer isso acontecer. Eles acabaram desenvolvendo um modelo de negócios no qual fornecem seus produtos gratuitamente aos consumidores enquanto geram renda coletando e vendendo dados de usuários. Da mesma forma, algumas empresas de tecnologia educacional, incluindo naturalmenteEles empregam modelos em que dão aos alunos acesso gratuito aos seus produtos em troca de seus dados pessoais. Alguns estudiosos temem que os alunos não tenham o conhecimento dos dados ou a perspicácia para entender por que isso é um problema.

“Se você pode monetizar a quantidade de tempo que eu gasto em um vídeo do YouTube ou se você pode monetizar a pesquisa do Google, imagine como você pode monetizar suas respostas biométricas aos estímulos que você viu na realidade virtual”, disse Izekowitz. Os dados de RV podem incluir, por exemplo, o grau de dilatação das pupilas de um usuário ao visualizar um produto, o que pode indicar uma preferência por esse produto.

“São dados mais ricos que podem ser monetizados de maneiras preocupantes, e estamos prestes a dar acesso a eles para empresas que não estão principalmente interessadas em promover o conhecimento”, disse ele.

A liberdade acadêmica também pode ser afetada se uma empresa que fornece realidade virtual para universidades priorizar seus resultados.

“Queremos criar uma plataforma onde todas as opiniões acadêmicas possam ser ouvidas”, disse Grubbs sobre o VictoryXR. “Se eu fosse professor ou universidade, gostaria de saber se a liderança da empresa tem uma forte tendência à liberdade acadêmica.”

Mas algumas empresas com fins lucrativos têm histórico de problemas quando a liberdade acadêmica parece ameaçar seus lucros. Lembre-se, por exemplo, ao aumentar o zoom cancelado Eventos online controversos organizados por faculdades e universidades. A confiança no “forte viés” da empresa em relação à liberdade acadêmica pode não ser suficiente para garantir essa liberdade.

“As pressões do mercado são tais que a confiança é um fator irrelevante no relacionamento”, disse Isikovic. “As pessoas que confiaram no Facebook e no Google não estão muito felizes em fazê-lo.”

Outra preocupação é que os humanos eventualmente serão responsáveis ​​por representar história, ciência, arte e outros tópicos em ciclos metaverticais. Isso significa que os preconceitos que existem no mundo real podem se transferir para o mundo virtual. Talvez o mesmo possa ser dito de livros de história, literatura e artes nos currículos tradicionais. Mas aqueles que desenvolveram currículos de realidade virtual para escolas podem ter uma responsabilidade maior. Isikovic cita a diferença entre aprender sobre história de livros versus um filme sólido sobre um evento histórico.

“O filme será, de certa forma, sua representação favorita em sua imaginação”, disse Isikovic. Ele observou que a realidade virtual oferece uma experiência mais profunda do que o filme.

Além disso, no metaverso, as pessoas são representadas, com ou sem precisão, com avatares. Quando Morehouse lançou suas demissões, nenhum professor inicialmente se juntou ao esforço por preocupação de que os avatares representassem alunos e professores da instituição historicamente negra, de acordo com Morris.

“Atuar é importante por causa das memórias que cria”, disse Morris. “Você ainda está por trás desse avatar.”

Ela disse que o VictoryXR melhorou os avatares o suficiente para que o professor relutante se juntasse ao projeto. No entanto, Morris observou que os Avatares ainda precisam de melhorias.

Alguns desses problemas podem ser solucionados, mesmo com diferentes incentivos acadêmicos e institucionais. Por exemplo, as pressões do mercado no passado levaram as empresas a abordar o viés algorítmico em seus produtos. Mas quem entrar no metaverso deve estar ciente do conjunto de preocupações.

Mercado de metaversidade hoje e avançando

Em face das baixas taxas de matrícula de estudantes tradicionais, faculdades e universidades estão cortejando estudantes não tradicionais, incluindo aqueles com trabalho significativo e responsabilidades familiares e que precisam de opções flexíveis. Muitos desses alunos podem apreciar a opção de controle remoto 3D que parece estar melhorando em relação às opções remotas anteriores em telas 2D. Os alunos tradicionais também podem apreciar a experiência imersiva de RV que dá vida ao aprendizado.

Além de Morehouse e Fisk, VictoryXR já lançou metaversidades na University of Kansas School of Nursing, New Mexico State University, South Dakota State University, Florida A&M University, West Virginia University, campus global da University of Maryland e Southwestern Oregon Community Faculdade. Universidade A&M do Alabama e Universidade Estadual da Califórnia Dominguez Hills.

Temos mais seis [metaversities] O que provavelmente anunciaremos em agosto ou setembro, e pelo menos 50 pessoas estão em discussão”, disse Grubbs.

As universidades interessadas em iniciar seus próprios cursos ou programas no metaverso podem encontrar a vantagem financeira – entre US $ 20.000 e US $ 100.000 para lançar, de acordo com Grubbs – ao seu alcance, especialmente devido ao potencial de atrair um novo grupo demográfico de estudantes. (A extremidade inferior dessa faixa de preço oferece licenças de produtos para um campus público, mas não para um campus digital duplo.) Os membros do corpo docente precisam de treinamento para oferecer cursos de realidade virtual, o que demanda tempo e esforço. No entanto, as universidades que ofereceram esse treinamento vibraram de entusiasmo e atraíram a atenção da mídia à medida que as notícias se espalhavam sobre a nova tecnologia.

Atualmente, um pequeno número de metaversidades está sendo executado como programas beta. A capacidade de alcançar mais alunos diferentes, fornecer resultados atraentes para os alunos e gerar novas fontes de renda pode ser uma tentação irresistível para as universidades.

A oportunidade de mercado pode ser um metaverso em todos os setores em trilhões de dólares, de acordo com um relatório da McKinsey. como líderes em Assistência médicaE a Finança E a O negócio Setores entrando no metaverso, os líderes educacionais precisarão abordar – em tempo real – qualquer potencial lacuna ética entre princípio e prática.

“Eu não acho [VR college] “Acho que a educação no campus seria complementar”, disse Isikovic.

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